Google+

Глава II. Триумф

         Ни свет, ни заря выехали тридцать всадников, тридцать лучших воинов во главе с повелителем драконов. Теон ехал на лошади, а Аларос летел над головами всадников. Они решили, что дракону стоит приберечь силы. Целый день они скакали без остановок, кроме ночлега. Эта дорога на самом деле оказалась намного короче, чем та, по которой Теон и Нариэль добирались в Элисанте. Тем более, в тот раз они получили коней только лишь в конце своего пути, а до того им пришлось пройти пешком много километров. Западная дорога от Элисанте до Херенхола занимает от силы четыре дня размеренной езды на конях.
На второй день всадники достигли легендарной долины Фанплан. Тут, по преданию, было первое сражение за Валтеросс. Здесь погибло множество людей. Победили эльфы, гномы и повелители драконов. Местность выглядит как огромное пустынное поле со скудной растительностью, без следов обитания. С одной стороны пустошь загромождена камнями, которые осыпались с разрушенной горной вершины. С другой стороны это пространство окружали лесные дебри.
Долина считается опасным местом для людей, пользуется дурной славой. Поэтому крестьяне выбирали более длинные, окольные дороги, на которых не встречаются эльфийские воины.
- Остаемся здесь, советую всем отдохнуть, завтра предстоит трудный путь и тяжелая работа, – посоветовал всем Теон.
Развели костёр, стало теплее как снаружи, так и на душе. Все, как могли, пытались подбодрить друг друга и создать более благоприятную атмосферу перед грядущим днём. Сидя у костра, кто-то рассказывал забавные истории или просто захватывающие легенды. Теон не отрывался от компании, но был молчалив и просто грелся. Рядом сидела Нариэль, обняв юношу за талию и положив голову на плечо. Но когда один из взрослых эльфов, вспомнил древнюю легенду о предыдущих повелителях драконов и тех событиях, Теон загрустил. Воспоминание о погибших родителях было всё ещё мучительно болезненным.
- Уйдем отсюда? – предложила Нариэль, заметив его перемену настроения.
Эльфийка встала и протянула ему руку, тот нежно переплел свои пальцы с ее.
- На этом поле войско эльфов и гномов во главе с моим отцом выиграло первую битву. Даже не верится, что сейчас я нахожусь именно здесь. Мне никогда не стать таким же великим, как мой отец. Скорее всего, меня запомнят в легендах, как последнего повелителя драконов.
- Теон, я не хочу говорить об этом. Не хочу говорить о печальном, - они дошли до леса и стали между деревьями, листва скрывала их от других, сидящих у костра. – Ты лучший, Теон. Ты - всё, что есть у них, - Нариэль указала на сидящих эльфов. – Ты - всё, что есть у всех народов Валтеросса.  Ты - всё, что есть у меня. Ты лучший для меня!  - и тогда она привстала на носочки и поцеловала его.
Теон ответил на поцелуй, его рука заскользила по изгибу талии Нариэль и достигла бедра. Она ещё сильнее прижалась к юноше. Их поцелуи становились более страстными. И вот Теон уже прижимает девушку к дереву, его руки поднимают край её зелёного жилета. Он целует ее в шею, когда Нариэль сжимает его мускулистые плечи. Девушка легко отрывается от земли и обхватывает талию Теона ногами, тот слегка поддерживает ее, целуя в щеку и губы. Нариэль запускает руки в мягкие растрёпанные волосы возлюбленного, и нежно целует Теона в губы. Вдруг она отрывается от него, поднимая руки вверх. Девушка дотрагивается до нижней ветки дерева и неожиданно взлетает вверх, оставляя удивлённого парня стоять внизу. Он ещё не пришёл в себя, потеряв способность управлять своими эмоциями.
- Ты куда?
Но ответа нет, и он начинает залазить на дерево и карабкаться вслед за эльфийкой. Та намного проворнее; и её рост, и вес значительно помогают лазить по густым кронам деревьев с переплетающимися тонкими ветвями.  Наконец-то Теон настиг девушку. Та уже удобно примостилась на самой верхней ветке, Теон устроился поближе:
- Прости, если я сделал что - то не так, – ему немного стыдно. Ведь он не понял, почему его девушка так резко прервала момент страсти.
- О, нет! Ты не должен извиняться. Просто я… - она смущенно взглянула Теону в глаза. -  Я сама не должна была вести себя так легкомысленно. Мы ведь это обсуждали.
Теон лишь кивнул. Он случайно посмотрел в сторону и увидел вдалеке, за лесом, мигающие огни Херенхола. Отсюда замок не казался таким серым и унылым. Теон задумался: когда там правил его отец, когда было добро, этот замок выглядел подобно эльфийскому. Большой и светлый, цветущий. Если они победят, этот замок будет принадлежать Теону. Ведь он по праву истинный правитель. Если они победят, Теон вернет замку былое величие и красоту.
 - Завтра в это же время мы уже будем там, - Нариэль кивнула в сторону замка. – Уже завтра мы заберем твоих родных оттуда. Завтра они будут рядом. Ты рад?
- Я очень жду этого. Мое сердце разрывается от разлуки с ними. И я безмерно счастлив, что мы заберем их. Но все ли так хорошо в нашем плане? Сможем ли мы возвратиться без потерь? Ведь кто-нибудь может погибнуть или что-то может пойти не так.
- Тео, не надо паники и не надо загадывать наперед. Наш план очень хорош. И все получится!
Теона всегда восхищала позитивная настроенность Нариэль. Что бы ни происходило, она верит в чудо, верит в удачу, всегда сможет подбодрить и успокоить. Настоящий лидер. Не то, что он. Сам Теон не такой. К сожалению, он всегда ищет промах или ошибку в своих действиях, всегда настроен на худший результат.
Между темными облаками пронеслась почти незаметная черная тень. Аларос! Его панцирь, как ночное звездное небо. Идеальный вариант для нападения ночью.
Через пару минут парочка спустилась с дерева и направилась к лагерю. Многие уже легли спать. Даже дракон, легко приземлившись, уже положил свою большую голову наземь. Теон подошел к нему и потрепал, словно маленького домашнего зверька, по голове.
- Спокойной ночи, Аларос. Завтра твой триумф. Твоя первая битва, можно и так сказать. Не подведи!
«Тебя, мой повелитель, ни за что!», - мысленное заверение дракона было самым необходимым для Теона.
Проснулись все быстро. Оказалось, что многие не могли долго уснуть от переживания грядущего нападения. Перед выездом ещё раз договорились о стратегии.
- Надеюсь, вы уже разделились на группы? – Теон хотел еще раз убедиться в правильности плана. – Я лечу и захожу первым, после того, как я подам знак, идёт следующая группа через подземные ходы. Ваша задача пройти охрану и открыть вторые железные ворота, через которые войдёт ещё одна группа. Разведчики идут исследовать нижние темницы. Я проверяю верхний этаж замка. По данным дети, скорее всего, находятся именно там. Но многое могло поменяться. Поэтому ещё двое идут наверх, а остальные охраняют двор, держат ворота и оборону.
Все кивали в ответ и уточняли то, что было непонятно. После все отправились в путь. На этот раз Теон летел на Аларосе, так как в другой раз не будет возможности незаметно приземлиться.  Времени было много, и дракон слегка отклонялся от курса, чтобы пролететь больше. Это был всего лишь второй полет Теона, но он уже совершенно не боялся, ему было легко и свободно. В течении полёта они несколько раз обсудили план действий. Аларос говорил, что, если что, может напасть на многих воинов людей. Но Теон воспротивился: дракон еще молод и в этой битве он не должен слишком рисковать. Его задача - доставить своего хозяина, убрать ещё одного стража со смотровой башни, а потом, в крайнем случае, забрать Теона. Хотя о последнем ещё нужно подумать.  Если Аларос не сможет поднять троих или четверых человек, то Теон и спасённые дети должны выехать из замка через ворота на лошадях.
Воины и Теон добрались до места примерно на час раньше, и им пришлось еще немного подождать. С одной стороны, они лишь добавили себе сил, отдыхая перед нападением, а с другой, ожидание слишком утомляет и нервирует. Абсолютно все чувствовали себя, как на иголках. И хотя эта операция должна пройти без потерь и без особой драки, все проверили наличие оружия в достаточном количестве. Сам Теон был во всеоружии: два кинжала в сапогах, лук и стрелы – подать сигнал, и меч «Накил» за поясом. Время пришло – пора начинать.
Первым идет Теон. Темно, света нет ни в одном окне, все спят, кроме дозорных.  Аларос кружит над одной из смотровых башен. Теон бесшумно опускается прямо за спиной стражника. Тот поворачивается, но поздно – от сильного удара по голове дозорный на долгое время теряет сознание. Но подавать сигнал еще рано. Где Аларос? Теон щурится, чтоб разглядеть своего дракона. И в самом деле, на фоне тёмного неба дракон выглядит, как черная, быстро движущаяся туча. Вот дракон хватает другого стражника, тот издает испуганный крик, прежде чем теряет сознание, и дракон уносит его куда-то в лес. Теон понадеялся, что крик не будет им помехой. Он достаёт стрелу поджигает сигнальный       огонь.  Это выходит очень быстро – красное пламя летит ввысь.
- Пора, - говорит Нариэль, внимательно следящая за каждым моментом. – Вон сигнал, – она указала пальцем в угасающую точку в небе.
Двое самых сильных эльфов быстро и тихо выламывают дверь - никаких проблем. Около десяти эльфов врываются в тёмный коридору, бегут за Нариэль, которая уже когда-то была здесь. Через пару минут они уже стоят лицом к лицу с двумя охранниками.  «Ничему не научились», - думает Нариэль, когда этих двоих легко обезвредили и «уложили поспать» в боковой нише. Следующая задача - незаметно выбраться наружу из подземелья. Они поворачивают на противоположную лестницу, которая ведет прямо на главную площадь. Другая лестница ведет наверх, в замок. Команда Нариэль быстро достигает решетки, за ней уже толпятся остальные воины во главе с Эларом и Элатаном.  Железные ворота поднимаются, и эльфы рассредоточиваются по территории.
Теон наблюдает со смотровой башни, как успешно реализуется их план. После он собирается с силами и бежит в замок. Ему нужно подняться на самую вершину, скорее всего, там находятся его сестра и брат.  В то же время четверо или пятеро эльфов идут искать детей в нижней темнице.
Время как будто замерло. Происходящее представлялось в каком-то невероятно замедленном темпе. Теон старался не бежать, хотя нужно действовать быстрее, но полы скрипят и он создаёт слишком много шума из-за бега. Вот лестница, он поворачивает и чуть не натыкается на стражников. Юноша резко отпрянул за угол, и они не заметили его, продолжая спокойно беседовать. Видимо неприятели не настолько ждут, как описывалось в письме. Если бы это было так, то стражи стояли бы на каждом углу и у каждых дверей замка. Они не пропустили бы ни одну мышь, ни одну тень. Когда королевские воины свернули в сторону, Теон бегом направился наверх. Какая бесконечная лестница, и как быстро летит время! И самое сложное ещё впереди.
Двадцать эльфов, дежурящих на улице, стояли так тихо, что не слышно ни шепота, ни шороха, ни даже дыхания. Но не тут то было. Внезапно из-за поворота выходит королевский воин. Его немного шатает, он явно вышел из таверны. Когда он заметил притаившийся отряд неприятеля, то побежал в обратном направлении. Нариэль действовала очень быстро, она выхватила стрелу из колчана и выпустила её вдогонку. Мужчину шатало, и она не смогла точно прицелиться. Стрела попала ему в ногу, он упал. На всю улицу раздался громкий вопль, больше похожий на рев. Один из эльфом подбежал и изо всей силы ударил лежащего мужчину. Крик прекратился. Но в этот момент в окнах замка и домов появился свет. Отовсюду стали выбегать королевские стражи. Из-за одного пьяного солдата всё пошло не так, как бы хотелось. Солдаты обступили эльфов и те ринулись в бой. Ничего, отбить атаки они смогут, главное, не подпустить солдат к воротам и колоколу. Главное, чтоб поскорее нашли маленьких узников.
А Теон в это время вновь прячется от идущей стражи. Слишком много её стало попадаться на пути юноши. Возможно, он движется в правильном направлении.
Когда Нариэль плечо к плечу с Элатаном и Эларом отбивалась от стражей, возвратились те, кто осматривал темницы. Нариэль кивает братьям, те дают ей возможность переговорить с прибывшими эльфами.
- Ну, что?
- Их там нет, - отвечает Тейлара, она также помогала в поиске.
Нариэль кивает и убегает в замок, ничего не ответив на вопрос, куда она. Да и разговаривать некогда, люди-воины наступают. А Нариэль должна помочь Теону, должна предупредить его, что все пошло не так, но еще есть шанс выбраться.
В это время юноша уже на последнем верхнем этаже. Вот первая решётка и за ней пусто. Ещё одна и там никого нет. Теон начинает нервничать. Он пробегает ещё трёх, но и там пусто. Оставалось не так много времени. Не может быть, что детей здесь нет. И если они внизу, то нужно срочно бежать туда. Минуя окно, он видит неожиданную картину: ожесточённый бой людей с эльфами. «Чёрт!», - думает парень, но размышлять некогда. Его главная цель - найти детей.  Ещё за одной дверью нет никого. Он пробегает мимо следующей камеры и, вдруг, останавливается. Он видит их, они такие незаметные в полумраке темницы, ведь факелы освещают лишь коридор. Но Теон уверен, это они. Сэм и Мегги, прижавшись друг к другу, крепко спят, не подозревая ни о чем.
- Эй! – вполголоса сказал Теон. – Пора вставать, ребята.
Первым реагирует Сэм, он садится и внимательно вглядывается в человека за решёткой.
- Теон? – его голос звучит слишком удивленно.
Сэм растолкал сестру, она с возмущением протёрла глаза и пригладила свои короткие волосы.
- Да что такое! ... Теон? – она еще раз потёрла глаза, прогоняя сон. – Ты, правда, пришёл?!
- А вы как думаете, разве я мог вас бросить здесь? – парень уже пытается выломать решетку, но это оказалось не просто. Об этом Теон не подумал.
- Теон! Сзади! – дети уже вскочили на ноги и стояли почти у самой решётки, когда увидели подбегающего стражника.
Тот выхватил меч и угрожающе стал перед Теоном. Юноша уже собирался достать «Накил», когда в шею воина попал кинжал и сразил наповал. Теон оглянулся и увидел Нариэль с ещё двумя кинжалами в руках.
- Точный бросок! – похвалил её Тео, но времени на разговоры не было.
Парень подбежал к лежащему стражнику и начал искать у него в карманах ключи. И вот, наконец, двое детишек обнимают старшего брата. Он присел на корточки, крепко обнял их и расцеловал:
- Слушайте меня внимательно! Все что вам наговорил король – неправда. Сейчас нам нужно выбраться отсюда. И как только мы будем за пределами Херенхола, я все вам расскажу!
Дети послушно кивали. Когда Теон поднялся, он резко повернулся к Нариэль:
- Что ты здесь делаешь? Ты не должна быть здесь!
Но вместо ответа он услышал звон колоколов. Внизу, под стенами замка, десятки стражников окружили маленький отряд эльфов. Несколько из них уже были ранены, но они смело ждали сигнала к отходу. Они не уйдут, пока дело не будет сделано.
- Нам нужно торопиться, – голос Нариэль прокатился эхом по замку.
Теперь остался единственный путь: наверх, а дальше - полёт на Аларосе. Но хватит ли сил дракону? Сейчас это неважно. Дети настолько исхудали, что не могли быстро передвигаться. С противоположного конца коридора стражники начали преследование убегающей четвёрки. Теон с Нариэль смогли отбиться и выбежать с детьми на самый верх замка. Прохладный ночной ветер раздул рыжие волосы принцессы.
- Давай сигнал! – приказал Теон эльфийке.
Та мигом достала специальную стрелу, кресало и огниво. Ее руки настолько вспотели, что камушки выпадали и даже не давали искры. Она не может делать все в спешке. Надо успокоиться!
«Аларос! Аларос! Где ты! Нам нужна помощь!» - Теон мысленно зовет дракона, но в ответ ничего не слышит. Это плохо. Площадку заполнил новый отряд преследователей и напал на беглецов. Теон отставляет детей за своей спиной, но Нариэль не успевает встать на ноги. Один из воинов подбегает к ней и сильным ударом выбивает из её рук лук, стрела и кресало рассыпаются по крыше.
Вскоре эльфийка вступила в бой со стражами, так же, как и Теон. Он защищает детей, но долго они не продержатся. Это напоминает их первую битву, когда Теон с Нариэль отбивались от целого отряда королевских воинов. Тогда они победили. А сейчас на волоске держится жизнь двоих детей1
Пока взрослые заняты битвой, Сэм и Мегги прячутся за их спинами и стараются уклониться от мечей.  Сэм не хочет быть обузой, он отпускает руку сестры и бежит к упавшей стреле и луку. На ощупь он находит камни на земле. Он уже делал это раньше, он умеет разжигать огонь. Это доставляет некоторую трудность, но он справляется. Теперь он держит в руке горящую стрелу. Умел бы он стрелять. Сэм натягивает тетиву, сейчас не главное попасть в цель, главное удачно выстрелить. Он еще раз оглядывается на брата, который занят двумя стражами и не увидит, как Сэм это делает. Но похвала ему не нужна. Мальчик стреляет.
- Смотрите! Сигнал! Уходим!! – кричит Миримон и убивает одного за другом королевских воинов.
Они увидели сигнал, они уходят. Они бегут за железные ворота – их единственный выход. Но внезапно железные решетки начинают опускаться. Один из стражников перерубил верёвки. Успели убежать лишь несколько эльфов. Эльф, стоявший ближе всего, хватает «убегающую» верёвку. Ворота остановились – он держит их. Его светлые волосы мокры от пота, мышцы рук напряжены. Элатан старается удержаться как можно дольше, чтобы больше эльфов смогли убежать. В это время резкая боль пронзает его ногу – страж выстрелил в него из арбалета. Ещё одна стрела попадает в ту же ногу. Третья попадает в руку и ворота опускаются ниже, последним убегавшим приходится нагибаться. Последняя стрела пронзает спину эльфа и его глаза закрываются…
Крыша замка усеяна телами мужчин с королевской эмблемой на форме. Теон подходит к брату и хлопает по плечу.
- Молодец, брат!
Глаза Сэма загораются! Он видел его триумф. «Аларос!» - Теон вновь зовет дракона, но его прерывает знакомый голос:
- Ты уже уходишь? И даже не зайдешь поздороваться? – Теон обернулся и увидел Деатериса.
Тот стоял опоясанный, в серебристом плаще. Теон еще крепче сжал Накил. Всё может закончиться прямо сейчас. Он понёсся на короля, но тот легко увернулся. Деатерис быстро выхватил меч из рук мёртвого стражника. Он нападал и теперь отбивался Теон. Вот только он оказался не настолько ловок, как король. Хотя и был намного моложе. Так странно, откуда у него такая сила? Он чуть не сбил Теона с ног!
- Тебе не победить меня, мальчишка! Ты слишком слаб. У тебя нет той силы. Она может у тебя появиться. И, возможно, я даже пожалею тебя, приму к себе, ты станешь моим соратником. Только убей своего дракона!
Эти слова повергли юношу в шок и он чуть не упал сам, но вовремя подоспела Нариэль. И теперь они уже вдвоем отбивались от Деатериса. Это было не легко, потому что противник был быстр, ловок и силен. Однако Нариэль и Теон смогли найти его слабое место. Они выбели меч из рук короля, но убивать его не стали.
Нариэль держала два кинжала, а Теон приставил меч прямо к горлу короля. Деатерис больше не сопротивлялся. Это был шанс, возможность убить Деатериса. Но что-то помешало Теону. Юноша не был готов, несмотря на всю злость. Он не смог проткнуть короля мечом. Они сделали пару шагов назад и развернулись. Теон взял Мегги и Нариэль за руки, а Сэм схватил руку сестры.
- Возьмитесь крепко за руки! – приказал Теон. – А теперь доверьтесь мне. На счет «три» вы должны прыгнуть. Все поняли?
Ужас отразился в глазах детей, но они кивнули.
- Раз, два, три! Прыгай!
И они прыгнули в тёмную бездну ночи. Сердце детей замерло, но когда они опустились на что-то большое и твёрдое, они успокоились. Это была не земля. И они живы!
Спасённые и спасатели быстро уселись на широкую спину Алароса, Теон надёжно придерживал детей:
- Летим! – приказал повелитель и дракон взлетел!

- Дракон…, – лишь это слово сорвалось из уст короля, и он злым взглядом проводил темную порхающую тень.

ГЛАВА I. Не по дням, а по часам

Юноша сидел на самом краю обрыва. Когда он пришел сюда в первый раз, цветущая поляна очаровывала взгляд, а вид, который открывается взору, казался нереальным и неповторимым. Видно города, реки, леса, долины. Смотреть вдаль можно вечно. А еще юноша не мог тогда и подумать, что девушка, которая была главным цветком этой поляны, станет для него всем, всей жизнью. Всем! Теон сидел и мечтал, свесив ноги вниз и болтая ими, как маленький мальчик. Как хорошо могло бы быть, если бы на самом деле не было все так худо. Прошло две недели, как он вернулся после похорон мамы, узнав о пропаже брата и сестры. Прошло две недели с того момента, как эльфы-воины пошли на разведку, но пока не принесли никаких вестей. Прошло две недели с того момента, как родился Аларос.
Высоко в небе, но не за пределами города, показалось маленькое черное пятно. Оно все приближалось и приближалось. Только издали Аларос казался таким маленьким. Его крылья окрепли, тело удлинилось, размах крыльев был огромен. Он стал высоким и крупным, но, конечно, не таким огромным, как взрослые драконы. Теон очень много читал о строении, поведении и обучении драконов. Как выяснилось, уже в первый месяц жизни дракон достигает пика своей зрелости. Он растет не по дням, а по часам: крылья крепнут, он становится большим и отправляется в первый полет. К концу месяца дракон может везти на себе всадника. Как же ждет этого Теон! Чем быстрее его дракон станет сильным, тем скорее брат с сестрой будут в безопасности.
Дракон уже совсем близко, он пикирует и приземляется на землю около своего повелителя. Теону удалось устоять на ногах под сильным потоком воздуха. Да, действительно, от того маленького чудного комка, который мог уместиться в ладонях, не осталось и следа. Он был в три или даже в четыре раза больше самого парня. Теон подошёл к своему дракону, легко дотронулся до большой головы и погладил его. В ответ на ласку, была радость излучаемая янтарными глазами!
- Это было потрясающе, ты летаешь все лучше и лучше, Аларос, - юноша похвалил дракона.
- «Спасибо, мой господин. Совсем скоро и вы сможете ощутить это сами!», - Теон слышит ответы Алароса только в своей голове. Между повелителем и драконом существует некая волшебная духовная связь. Сила, которую чувствует повелитель, чувствует и дракон. И слабость они испытают одновременно. Если ранят повелителя, то дракон почувствует боль в том же месте. Если ранят дракона, повелителю так же станет плохо. Ещё между ними существует магическая связь, она заключается в передачи энергии друг другу. Ну, конечно, пока они не умеют и даже не пытались осуществить это волшебство. Такому молодому дракону и неумелому повелителю будет слишком сложно использовать магическую связь. И есть еще одна связь, та, с помощью которой дракон и повелитель могут общаться. Когда дракон слишком молод, несмотря на внушающие страх размеры, он всё же не может произносить слова вслух, но мысленно может передавать их хозяину. Мысли повелителя и дракона очень связаны. Дракон знает все, о чем думает его хозяин, и свои мысли посылает ему в мозг. Теон может говорить как вслух, так и мысленно. Это очень удобно, когда хочешь скрыть что-то от посторонних ушей.
- Я много раз говорил тебе, чтоб ты не называл меня господин! Ты не мой подданный, ты - мой друг!
- «Слишком сложно отвыкнуть. В моем сознании заложены мысли всех моих предшественников, всех моих предков. Драконы не называли своих повелителей на «ты»!»
- Ты последний из своего рода, поверь, тебе можно все. Тем более, когда тебе приходиться мучатся с таким повелителем, как я, - Теон невесело рассмеялся.
- «У нас гости!», - с этими словами дракон склонил голову.
Теон обернулся: к ним легкой поступью походила Нариэль. Она была одета в необыкновенное зеленоватое платье, подол которого сливался с травой, ее роскошные волосы были заплетены в аккуратную косу и ниспадали до талии. В свете дня она казалась самим солнышком, спустившимся с небес, чтобы согреть душу Теона. Она подошла к юноше и положила руки на его широкие плечи. Тот в свою очередь обнял ее за талию и привлёк к себе. Они слились в поцелуе, и весь мир закружился вокруг.
- «Я не мешаю вам?», - вопрос дракона возник в голове Теона, это помешало ему наслаждаться моментом с Нариэль. 
- «Просто помолчи, ладно?», - попросил мысленно юноша.
Когда они, наконец, «вернулись на землю», друг от друга, Нариэль смущенно взглянула сначала на Теона, потом на дракона:
- Видела твой полет, ты великолепен! – эльфийка откинула свою косу назад и улыбнулась Аларосу.
- «Не буду вам мешать», -  с этими словами Аларос легко взмахнул крыльями и полетел в небо. 
- «Только не вылетай за пределы города, пока ещё», - ответил ему Теон.
Юноша и эльфийка взялись за руки и пошли прогуляться по городу. Последнее время Теон очень много времени уделял дракону и очень мало Нариэль. Они шли по узким улочкам города, болтая, о чем только в голову придёт. Город вновь стал такой же красивый. После битвы все успели отстроить и отремонтировать. Теперь эльфы по-прежнему занимались своими обычными городскими делами: садили цветы, гуляли с детьми, общались друг с другом. Жизнь казалась такой беззаботной. Хотя на самом деле за всеми этими улыбками скрывается столько боли и страха! Идет война, в битве многие потеряли родных, и не понятно, что же ждет их впереди. Спасет ли их повелитель драконов? И да, Теон теперь, несомненно, может ответить - «Да, я спасу!», - это самое главное. Надежда есть и только она умирает последней.
- Напоминаю тебе, ты обещал одному своему другу потренироваться, - мило заметила Нариэль.
- Перси! Точно, чуть не забыл опять! Он бы не простил, – Теон обрадовался тому, что эльфийка напомнила ему.
Но он был не прав: Персиваль бы простил, он прощает своему другу абсолютно все. Он поддерживает его во всем, ведь знает, в какой ситуации находится Теон.
Когда они пришли на тренировочную площадку, Перси уже сидел там на скамье и со скучающим видом рассматривал меч в своих руках.
- Хэй! Чего сидим? – Теон дружески хлопнул друга по плечу.
- Ты пришел!
- Я бы не забыл.
- Ну, да, – усмехнулась Нариэль.
Они взяли мечи и приступили к упражнениям. За время, проведённое в Элисанте, и за всё время учений, Персиваль заметно похудел и подтянулся. Кроме того стал управляться с мечом, лучше, чем с ножом для выпечки. Пока парни оттачивали искусство боя на мечах, Нариэль стреляла из лука по мишеням. Не промахнулась ни разу.
Они смеялись и мило беседовали, когда по городу прокатился звук рога. Все мигом бросили оружие и ринулись к воротам. Вернулись эльфы-разведчики. И когда Теон их увидел, его лицо сильно изменилось и окаменело. Их проводили прямиком до зала переговоров во дворец. Дождались владыку Анарендила и всех важных эльфов. Но когда прибывшие собирались начать рассказ, Теон уже не мог себя сдерживать и перебил их:
- Вы видели? Вы видели их, моих родных?
Нариэль одёрнула его за рукав рубахи и посмотрела с упреком. Теон замолчал и эльфы, наконец, смогли приступить к рассказу:
- Мы быстро и без происшествий добрались до Херенхола. Король, видимо, совсем успокоился, так как даже его стражники реже патрулировали лес. Можно было не беспокоиться. Первую неделю мы видели лишь короля, стражу и колдуна. Ни намека на то, что он держит пленников. Даже невозможно было узнать, где они. Но три дня назад мы видели их!
Теон облегченно выдохнул. Они живы!
- Мы видели их в первый и последний раз. На балконе одного из залов. Там был и король. Он что - то им рассказывал, показывая вдаль рукой. Он разводил руками так, как будто весь мир принадлежит ему. Но вскоре его рассуждения сменились гневом - и он резко повернулся к детям и стал на них орать. Мальчик с девочкой были в потрепанной одежде и выглядели очень усталыми.  Их мы смогли разглядеть хорошо, но даже эльфийский слух не смог разобрать, что им говорил король.
Они живы. Эти слова вертелись в голове Теона. Значит, король не собирается их убивать. Убил бы давно, если бы не хотел что-то от них узнать. Они нужны ему. А значит, ещё есть время - через неделю Аларос станет еще больше и сильнее. А еще через одну Теон сможет летать на нем. Юноша почти перестал следить за происходящим, когда вдруг услышал следующие слова:
- Есть еще кое - что, очень важное, что может пригодиться нам в освобождении детей, и вообще. Колдуна нет в замке. Это произошло на четвертый день после нашего прибытия, он выехал из замка на коне и понесся в сторону скалистых гор.
- Что ему понадобилось там? – поинтересовалась Нариэль.
Все молчали, никто не знал ответа.
- Если за горами и есть жизнь, то это не к добру. Я пошлю воинов выяснить, зачем понадобилось королю посылать туда колдуна, – решил Анарендил.
Они ещё долго обсуждали планы и возможности нападения, спасения детей. Вечер Теон провел в спокойном окружении друзей, с любимой и драконом. Совсем скоро он спасет брата и сестру, совсем скоро они будут рядом и в безопасности. Совсем скоро всё стает на свои места.
Дни проходили, как обычно: обучение Перси, тренировки и наблюдения за драконом, изучения новых книг о драконах, вечера с Нариэль. Но всё изменилось очень быстро. Тогда Теон опять сидел и болтал со своим драконом. Они даже смеялись, но тут прибежал Персиваль.
- Теон! - закричал он.
Он сильно запыхался от подъема в гору, а его глаза были расширены и напуганы.
- Перси? Что случилось? – Теон был растерян из-за взволнованного вида своего товарища.
- Там, там…, - Перси пытался отдышаться. – Тебе нужно это видеть! Ворон принес письмо из Херенхола.
Без слов Теон вскочил и понесся к замку. Он не замечал перед собой никого, даже сбил случайно нескольких эльфов с ног. Он бежал по лестнице наверх в главный зал советов. Перси был не так быстр, но старался не отставать от друга.
- Тео, - эльфийка грустно посмотрела на него и дрожащей рукой протянула уже открытый конверт. – Мы не читали.
Только сейчас Теон заметил в зале владыку Анарендила и еще пятерых эльфов, одним из которых был Элар.
Повелитель драконов стал разворачивать конверт и достал лист бумаги, на нем была королевская печать. Внутри конверта что-то еще осталось, но Теон решил сначала вслух прочитать послание:
«Дорогой Теон. Или как там тебя еще называют? Повелитель драконов?! Смешно! Я называю тебя вором. Я называю тебя сумасшедшим идиотом, который думает, что сможет победить меня. Я считаю тебя смертником. Ты умрешь, Теон, я убью тебя. Но для начала ты должен быть рядом, а не прятаться в этом эльфийском городишке. Но ты трус! О, да, – трус! Я думал, твои сестра и брат дороги тебе. Думал, ты придёшь за ними уже на следующий день. Но я ошибся. Глупая, непростительная ошибка с моей стороны. Но за нее заплатила твоя сестра. Ты опоздал, Теон. Ты не такой, как о тебе говорят. Тебе не важны самые близкие тебе люди. Ах, да, как я мог забыть, они ведь тебе не родные. Они - не твоя кровь. Я убил твоего папашу и твою жалкую мамашу эльфийку. Я убил их, они страдали, знай это. У тебя не могло бы быть брата и сестры. Кстати, стоит тебе сказать, когда я узнал, кто ты, когда узнал твое происхождение и в какой деревне ты вырос, я сделал еще кое - что. Я тот, кто уничтожил всех кто тебе дорог, мальчишка! Я тот, кто уничтожит тебя! Знай, я убил твоих вторых «родителей». Я убил твоего второго папашу, когда узнал о его связи с эльфами, когда он оказался предателем - спас одного из этих остроухих уродцев. И твою вторую мамашу убили по моему приказу. Как славно! Ты слаб, ты всего лишь мальчик и тебе не победить меня. Да ещё ты трус! Я слишком долго ждал, пока ты придёшь спасать их. Но, видимо, тебе нужна мотивация, так вот она - внутри конверта!
P.S. Следующей будет ее рука. Жду тебя!
Король Деатерис»
Руки Теона дрожали, ноги подкашивались, голова кружилась. Король убил его второго отца - тот знал об эльфах. Меч «Накил», ведь именно отец подарил его ему. Он все знал.  Король прав, Теон струсил, Теон не пришёл вызволять детей, ждал, пока окрепнет дракон. Без него он теперь ничто. Но Мегги она заплатила! Как, чем? Теон так не хотел смотреть, что лежит внутри конверта. Но надо.
Он просунул руку внутрь, она дотронулась до чего-то мягкого. Когда он увидел в своей руке волосы Мегги - золотую косу - он в ужасе уронил ее. Какое странное ощущение: держать прекрасные волосы сестрёнки, когда они уже перестали принадлежать своей хозяйке. «Следующая будет её рука. Я жду тебя!», - эти слова глубоко ранили сердце юноши. Какое коварное кощунственное издевательство испытала Мегги – маленький родной человечек! И это произошло на виду у беззащитного Сэма! Бедный братишка! Глаза Теона наполнились слезами.
Слишком много он плачет в последнее время. Негоже так себя вести парню. Но все события ломают его изнутри! Он перестаёт быть человеком!
Нариэль увидела печаль в глазах своего любимого. Она быстро подошла к нему и крепко, крепко обняла. С такой силой, с какой только могла. Она была ниже него и уткнулась лицом в шею юноши. И шептала: «Все будет хорошо, Тео, мы спасем их!»
Он взял себя в руки, упокоился и переборол то детское желание расплакаться. Эльфы ждали его слов.
- Мне нужно что - то сделать. Мы больше не можем ждать. Нам нужно напасть первыми.
- Он ждёт, он хочет, чтоб ты пришел один. Но этого никогда не будет.
- Я не пойду один, мы сделаем так, чтобы он не ожидал увидеть нас именно в то время. Мы нападем ночью! – Теон говорил очень серьезно. – Сейчас мне нужно сделать одно дело. Элар, – он обратился к эльфу с должным уважением и почтением. – Собери лучших воинов, встретимся через полчаса на тренировочной площадке. Я отберу тридцать лучших воинов для этой операции.
С этими словами Теон пулей выбежал из зала. «Аларос, Аларос!», - он мысленно звал дракона. Через секунду тот оказался над головой Теона. «Ты знаешь, что я хочу сделать. Как думаешь, ты готов?», - поинтересовался повелитель. «Да, я готов!», - дракон расправил свои крылья. Теон уже собрался запрыгнуть ему на спину, когда его сердито окрикнула Нариэль.
- Что ты! Теон, нет! Еще слишком рано, он молод, он не готов. Не смей этого делать!
- Все будет хорошо, – юноша уже сидел на драконе, и Нариэль расслышала его последние слова только благодаря эльфийскому слуху.
Аларос взмахнул крыльями и вот они уже летят высоко над городом. «А ты тяжеловат», - пошутил дракон. С высоты птичьего полета город был еще красивее. В детстве, наверное, у каждого ребенка была мечта – научиться летать. Теон не был исключением. И вот он, хоть не сам, но летит. Ветер раздувает его волосы и бьет в лицо. Дракон поворачивает и Теон еще сильнее цепляется за его панцирь. Правду говорят, что панцирь дракона не пробить простым оружием, он очень жёсткий. Когда Теон привык и совершенно перестал бояться, он отпустил сначала одну руку, а потом вторую. Его одежда трепетала от ветра, и он представлял себя птицей. Это великолепное ощущение! Ощущение свободы!
Дракон резко пикирует прямо вниз на город. Возможно, Теон действительно еще тяжеловат для его не полностью окрепших костей, а может он вновь решил подшутить над своим повелителем. Сердце Теона замирает, когда он видит, как они падают вниз. Он закрывает глаза. И только перед самой землёй дракон выравнивает полет и они летят между домами. Эльфы в ужасе кидаются врассыпную или ложатся на землю. Боятся, чтоб дракон не задел их. Теперь они летят опять вверх и делают круг над эльфийским замком. Он прекрасен со всеми своими шпилями и цветущими балконами. На одном из балконов стоит Анарендил. Он наблюдает за их полётом с невозмутимо спокойным выражением лица.
Когда они приземлились на то место, откуда начали полет, к Теону в тревоге подбегает Нариэль.
- Ты, как ты мог! Ты сумасшедший! - она бьет его кулаками в грудь, а он просто прижимает ее к себе.
Вот она – любовь! Она беспокоится, а он  совершает  безумныепоступки.
Когда Теон в назначенное время приходит на тренировочную площадку, его ждут около тридцати, может больше, сильных эльфов. Он объявляет всем, что ему нужны только тридцать воинов и он приглашает добровольцев. В ряды первых вступают Элар, Элатан – два брата, Нариэль, Миримон – один из командиров отряда воинов, Теон подружился с ним в последнее время. Есть среди них и девушки-эльфы, Нариэль не одна. В число лучших добровольцев вступает Тейлара – она потеряла своего возлюбленного в этой битве, хочет заменить его в строю и добиться свержения короля. Это не месть, эльфы не идут путём мести, это доказательство того, что её любимый погиб не зря. И еще много других эльфов, с которыми Теон смог сдружиться, согласились идти в бой.
После отбора все они собрались в зале совета, где обсудили план ночного нападения. Теон рассказал о подземном ходе, через который в прошлый раз они убегали с Нариэль. Сказал, что он полетит на драконе и спрыгнет на одну из смотровых башен, обезоружит стражей и подаст сигнал. Их задача - найти детей и вывести их из города. Если выйдет, то сделать это тихо и без особых потерь. Их единственная проблема – они не знают, где находятся дети, а замок очень большой.
- Я предлагаю обойти с другой стороны, с запада, – начал Элатан. – Мы можем пойти через долину Фанплан.
- Что это за долина?
- Там началась первая битва, и мы победили. Люди не любят туда ходить. Это для них проклятое место. Мы сможем остановиться там.  И до замка остаётся лишь день пути через лес!
- Я согласен, это хорошая идея, – одобрил Теон.
Вдруг, дверь со скрипом раскрылась и вбежал Перси:
 - Теон, я узнал, что вы все обсуждаете здесь планы и.…Почему ты меня не позвал? – Перси выглядел таким растерянным среди эльфов-воинов.
         - Amin hiraetha amin anta okunie mellonamin (Извиняюсь, мне нужно переговорить с моим другом), – сказал Теон и вывел Перси за дверь.
         - Ты специально сказал им это по-эльфийски? Специально, чтобы я не понял? – Персиваль обиженно взглянул на друга. – Почему ты не позвал меня на собрание?
         - Потому что ты не идешь с нами, Перси.
         - Что? Нет, ты шутишь, конечно, иду! Я же уже научился всему, что нужно воину. Я смогу!
- Нет, Перси, это опасно. Я не беру тебя не потому, что ты не умеешь драться, или ещё чего-то. Я не беру тебя, потому что хочу уберечь от опасности!
Парень не знал, что ответить, он понимал заботу друга, но ведь они договаривались поддерживать друг друга во всем.
- Перси, ты не должен обижаться. Ты должен понять. Я потерял слишком многих близких мне людей. Жизнь моих брата и сестры на волоске. Я не могу рисковать жизнью ещё одного важного для меня человека. Я не переживу, если потеряю тебя! – Теон говорил так искренне, что сердце Персиваля сжалось от боли.
- А как же она? Она ведь - всё для тебя. Нариэль, она ведь идет, - друг всё ещё испытывал обиду.
Теон обернулся и посмотрел в щёлку приоткрытой двери на Нариэль. Она была так красива! Даже с серьезным лицом, обсуждая смертельный поход. Она смелая и упрямая!
- Ты же знаешь, даже если ее запереть в комнате, она выпрыгнет в окно, но никогда не останется в стороне от сражения. В этом - вся Нариэль! – Теон улыбнулся. – Только ты не смей так поступать, не вынуждай тебя запирать! – добавил он.
Теон уже открыл дверь в зал, когда Перси торопливо предложил:
- Давай вечером посидим, как в старые добрые времена. Просто поговорим, как всегда, как друзья, за чашечкой медового пива. Может, расскажешь о вашем плане.
-  С удовольствием!

Теон вернулся к эльфам и они продолжили обсуждение плана. Всё выглядело идеальным и ничто не могло помешать им. Завтра утром они выступают. Вечером Теон, как и обещал, посидел с другом. И с легкими мыслями лег спать. Им предстоит долгая дорога и трудная миссия. Но он верит, они справятся!

Постоянные читатели