Google+

ЭПИЛОГ

Пять лет спустя.
         Сад заднего двора замка Херенхол. Садовники постарались на славу: цветущие кусты всевозможных сортов роз, астр и других цветов привлекли сюда певчих птиц. Два больших фонтана с голубой водой и фигурками купидонов. Тихо и спокойно. Всё, как желала королева.  Тишину нарушает лишь пение птиц и неугомонный мальчуган.
         Он громко смеялся и бегал вокруг фонтанов. Его тёмно-русые волосы растрепались от бега, щёки разрумянились. Он постоянно оборачивался - за ним кто-то гнался. Это не было похоже на погоню, это походило на детскую игру. Красивая девочка лет пятнадцати с длинными златовласыми кудрями бежала за малышом и кричала ему вдогонку:
         - Рикард! Рикард, немедленно вернись! Не беги так быстро. Поранишься – станет больно, а мама будет переживать! – кричала златовласая красавица.
         Но мальчишка не слушался, он добежал до конца сада и открыл ворота, чтобы побежать дальше. Он улыбался, за воротами маленький мальчик почти достиг своей цели. Но внезапно взлетел ввысь. Сначала на его лице появился испуг, но после Рикард понял, что это дракон поднял его своей могучей лапой.
         - Именем короля, я приказываю поставить меня на землю! Немедленно! – прокричал возмущенный принц.
         - Мой принц, конечно же, я поставлю вас на место. Я не хотел обидеть вас. Лишь хотел уберечь, - ответил Аларос и опустил мальчика.
         - Аларос, я уже не маленький и вижу куда бежать. Я торопился посмотреть на яйцо!
         - Ну, наконец, догнала, - выдохнула подбежавшая девушка, её голубое платье слегка помялось из-за бега. – Спасибо, Аларос, что остановил его. Рикард, ты разве не слышал, что я кричала тебе?
         - Я торопился, - мальчик надул губы. – Пропустите меня к нему!
         - Ох, юный принц, - вздохнул дракон и отодвинул свой хвост.
         Лучшее чудо из всех чудес оберегал дракон – драконье яйцо. Новое, перламутровое, блестящее. Мальчик подошёл к нему и приложил ухо, чтобы услышать, как маленький дракончик внутри шевелится. Улыбка застыла на лице Рикарда.
         К Мегги, Рикарду и Аларосу медленным шагом подошла молодая женщина. Ей не терпелось взглянуть на картину происходящего, но идти быстро мешал большой округлый живот. Нариэль обхватила его руками, будто защищая малыша, который еще не родился. Мегги пропустила её к сыну.
         - Мама, а когда он вылупится? – мальчик задавал этот вопрос каждый раз, когда держал яйцо в руках.
         - Когда ты станешь взрослым, мужественным и сильным, - ответила Нариэль.
         - Но я уже взрослый! - мальчику, как и всем детям, не нравилось, когда ему говорили о том, что он маленький.
         - Еще взрослее, сынок, таким, как папа.
         - Как папа, - повторил Рикард. – А у моей сестрёнки тоже появится драконье яйцо, когда она родится? - мальчик приложил свою маленькую ладошку к животу матери.
         - Я не знаю, мой милый. Яйцо и твой дракончик – это подарок Богов. Я не ведаю, какие подарки они могут принести нам, твоей сестре.
         Малыш еще немного подержал яйцо у себя на коленях, а потом положил на место. В этот же миг отряд воинов въехал через главные ворота к замку:
         - Смотрите, Теон и Сэм вернулись! - воскликнула Мегги и побежала к братьям.
          Рикард сразу же побежал встречать отца. Нариэль также поспешила обнять мужа, но перед уходом сказала:
         - Береги его, Аларос, - указав на яйцо.
- Не беспокойтесь, королева! – Аларос вновь прикрыл яйцо хвостом.
Нариэль заторопилась к мужу и всем, собравшимся вокруг. Мегги уже расспрашивала брата, Перси и Теона об охоте. Когда Нариэль подошла, Сэм уже рассказывал о своём подвиге:
- Мы увидели оленя! Настоящего, с огромными рогами. Теон сказал, что это моя добыча. Но я смотрел прямо в глаза оленю. Он был такой красивый. Я решил его не убивать! Он больше порадует глаз, бегая в лесу, чем вися на стене. А мясо у них все равно жёсткое, - улыбался юноша.
Сэм стал красивым молодым парнем, с мягкой улыбкой и добрым сердцем.
Теон подошёл к Нариэль и спросил, нежно положив руки на живот:
- Как поживают мои жена и дочь, сильно скучали?
- Всё хорошо, Тео, - Нариэль поцеловала мужа в щёку.
- Папа, папа! – кричал неугомонный мальчик. – А когда и я поеду на охоту?
- Обещаю, что в следующий раз возьму тебя с собой смотреть на оленей, - Теон прижал Рикарда к себе.
Все вместе - Теон, Нариэль, Рикард, Мегги, Сэм и Перси зашагали к замку, продолжая обсуждать маленькую прогулку и смеяться. Брат обнимал сестру, муж - жену и держал сына за руку. Перси открыл дверь перед друзьями. Все они зашли в замок - одна большая, дружная и счастливая семья!

Конец.

ГЛАВА XII. Истинный правитель

Было так страшно, так темно... Невозможно было понять где ты. И голос кричал: «Тео, Теон!». И когда юноша шёл на этот голос, он достиг света.  Так долго он был в темноте и искал дорогу к свету. И, наконец, он сможет выйти из тёмной западни. Нужно лишь открыть глаза…
         - О, Боги! Он открыл глаза! Наш повелитель открыл глаза! Не вставайте, я сейчас же позову принцессу. Она только отошла, всё время с вами просидела! – женский голос тараторил, то ли от радости, то ли от испуга, обращаясь к Теону.
         Но всё было, словно в тумане, и юноша не видел говорящей. После долгой темноты, яркий свет резал глаза, и он стал ещё ярче, после того, как в комнату вошла Нариэль. Всё вокруг было белым, и лишь рыжие волосы Нариэль оставались прежними.
         - Теон! – воскликнула девушка от радости.
         - Где я? Я умер и передо мной ангел? – Теон спрашивал слабым, но серьезным голосом. Он не шутил.
         - Теон, это же я, твоя Нариэль! Ты разве не узнаёшь меня? – эльфийка испугалась того, что Теон потерял память и больше не помнит её.
         Это было так. Юноша, действительно, не помнил ничего о себе, не помнил Нариэль. Все воспоминания остались в темноте, однако юноша не хотел сдаваться. Он отчаянно цеплялся за воспоминания. Когда Нариэль дотронулась до его руки, тысячи разных картинок из его жизни пронеслись перед глазами. В один миг он вспомнил всё: первую встречу с прекрасной эльфийкой, их первый поцелуй, и второй, каждое прикосновение, то, как они лежали на цветочной поляне, как смеялись…, каждую улыбку, каждое слово.
         - Моя Нариэль…, - прошептал Теон.
         - Ты помнишь! – с облегчением вздохнула красавица.
         - Где я? – Теон всё ещё плохо ориентировался.
         - Ты дома, Тео, в Элисанте. Как ты себя чувствуешь?
         - Не могу понять. Вроде ничего не болит, но состояние такое…
         - Тебе ещё нужно отдохнуть. Поспи, я буду рядом, - Нариэль наклонилась и нежно поцеловала Теона в щёку. – Я люблю тебя.
         Юноша и вправду был очень слаб, он провалился в сон за считанные секунды. Во сне он видел разные картинки из своей жизни, хорошие или плохие, связанные с разными людьми: друзьями, родственниками, врагами; с разными событиями и битвами. Так к Теону понемногу возвращались воспоминания. Когда он проснулся вновь, Нариэль сидела около его кровати, как и обещала.
         Теон приподнялся, опираясь на подушки, и начал разговор:
         - Привет, - он протянул руку Нариэль, и эльфийка нежно взяла её в свои ладони.
         - Привет, - ответила она.
         - Сколько я не приходил в себя? – решил поинтересоваться Теон. У него было столько вопросов.
         - Почти неделю, - грустно пробормотала принцесса.
         - Что произошло? – это была та часть, которой Теон не мог вспомнить.
         - Была битва, ты помнишь? – Теон одобрительно кивнул. – Ты победил Деатериса! – и это тоже помнил парень. – А потом… Аларос, он умирал. Дракон был очень сильно ранен…. Когда Симарион убил Вариса, чёрный дракон исчез, и ты побежал к Аларосу. Ему нельзя было помочь. Это был конец… А ты был в отчаянии, кричал. Произошло нечто невероятное: синий столб света вихрем окутал тебя и дракона. Это была магия!
         - Магия? Но кто… Симарион наколдовал её?
         - Нет, Теон, это был не Симарион.
         - А кто тогда? Друиды?
         - Это был ты. Это была твоя магия, магия повелителя драконов! Ты пытался спасти Алароса, но сам погибал…
- Аларос, он?.. – Теон был взволнован.
- Он в порядке. В порядке, как и ты, - Нариэль не выдержала и расплакалась. – Я…, я так боялась потерять тебя! – плакала эльфийка.
- Я рядом, я с тобой, моя милая. Ты не потеряла меня, - успокаивающе обнял девушку Теон.
С минуту они сидели обнявшись. Потом Теон отпустил Нариэль из своих объятий. Многое произошло после битвы за ту неделю, которую юноша провёл в темноте. Теону хотелось знать всё.
- Остальные. Как они? Живы? – Теона, как всегда, волновала судьба других больше, чем своя собственная. – Сэм, Мегги, Перси, твой отец, Лонан, гномы, Элар….
- Многие погибли. Эта победа стоила стольких жизней…, – начала Нариэль, а Теон вспомнил, как его друг Касс пожертвовал жизнью ради него. – Твои брат и сестра в полном порядке, Перси был сильно ранен, но он жив, мой отец слаб после битвы, она забрала его силы, но так же, как и все, он ждёт, когда ты придёшь в себя! Там во дворе, перед твоими окнами собрались все: эльфы, люди, гномы, друиды. Днём и ночью они стоят на коленях, держат свечи и молятся за тебя, Теон.
- Тогда мне не следует заставлять их ждать, не правда ли? – улыбнулся Теон такой родной для эльфийки улыбкой.
Теону не терпелось обнять брата и сестру, пожать руки Анарендилу, Лонану, Симариону, Глерану. Похлопать по плечу Перси и Олдена.  Погладить дракона. Поприветствовать народ.
По приказу Нариэль в комнату повелителя драконов внесли ванну, наполненную водой. Принцесса эльфов приказала слугам выйти из комнаты и оповестить всех, кто еще не знает, что повелитель драконов пришёл в себя.  Нариэль сама искупала юношу, помогла ему одеться в льняную рубаху, светлые штаны и бархатный камзол. Когда Теон взглянул на себя в зеркало, то не узнал. Смерть, которая чуть не забрала его, взамен украла остаток сил. Юноша заметно исхудал, лицо было болезненно бледным. Так не положено выглядеть победителю.
- Ты прекрасен, Теон, - Нариэль обняла своего возлюбленного за плечи.
- Ты смеешься?
- Нет, я люблю тебя! – и девушка нежно прильнула своими губами к губам Теона.
- Теон! – дверь в комнату со стуком распахнулась, и комнату заполнил радостный детский крик, который прервал поцелуй этой королевской пары.
Как же счастлив был Теон видеть своих малышей. Хотя теперь они не казались ему маленькими. За свои десять лет они пережили не меньше, чем сам Теон. Мегги, как маленькая девочка, повисла на шее у старшего брата, и тот закружил её по комнате. Эта отнюдь не маленькая девочка, смогла убедить гномов отправиться на битву; она и Сэм, который обучился верховой езде, владению мечом, всегда защищал свою сестру, помогли сделать решающий шаг в этой битве.
Теон осторожно поставил Мегги на пол и следом обнял брата. Все радовались, Нариэль умилялась семейному воссоединению.
Послышался тихий кашель, и тут только Теон обратил внимание на Персиваля, тихо стоявшего у двери. Рука и плечо были забинтованы, но в остальном друг выглядел чудесно.
- Рад, что ты жив! – сказал Перси, обнимая Теона.
- Нет, это я рад за тебя! Кажется, я так и не успел отблагодарить тебя за спасение Нариэль, - два товарища искренне радовались встрече друг с другом.
Комнату всё заполняли и заполняли друзья со счастливыми улыбками на лицах. Сюда пришли главы отрядов: владыка Анарендил (Нариэль была права, сказав, что битва забрала силы у могучего эльфа), Олден, Глеран, Элар, Симарион. Каждый подходил к повелителю драконов, каждый пожимал руку, хлопал по плечу, выражал почтение и радость по поводу его выздоровления. Теон великолепно чувствовал себя в кругу близких! Это была его большая семья!
Пока все смеялись и радовались встрече, владыка Анарендил лёгкой поступью подошёл к окну, а потом произнёс:
- Теон, пора тебе выйти к народу. Они ждут!
Теон одобрительно кивнул и медленно пошёл к балкону, выходящему прямо во двор где толпились горожане. Он распахнул двери, и лёгкий порыв ветра растрепал волосы юноши, которые так тщательно расчёсывала Нариэль. Лёгкая дрожь прошлась по телу Теона, и он шагнул на балкон с высоко поднятой головой. Все стоящие внизу сразу обратили своё внимания на ставшего перед ними повелителя драконов, послышался тихий шёпот.
- Приветствую Вас! – прокричал Теон и поднял правую руку.
В ответ ему послышались хлопки и возгласы:
- Да здравствует повелитель драконов!!!
Теон улыбался, а толпа кричала и тут, откуда ни возьмись, огромная тень пролетела над головами кричащих жителей и понеслась к Теону. Дракон остановился прямо перед своим повелителем.
- Аларос! – Теон вскинул руки. – Я счастлив тебя видеть! Ты просто не представляешь, как я рад и счастлив! – Теон протянул руки к большой голове дракона.
- Мой повелитель, это вы не можете себе представить, насколько я счастлив при виде вас. Вы спасли мне жизнь, и не знаю, чем отплатить вам за это!
- Ты ничего не должен мне, Аларос, ведь мы друзья! Нариэль сказала мне, что я спас тебя с помощью магии….
- Да, повелитель, мы достигли наивысшей вершины нашей взаимосвязи. Теперь вы владеете магией, такой магией, которая под силу только драконами с их повелителями.
- Без тебя бы я не справился, мой друг! -  Теон с любовью погладил Алароса по голове.
- Это я бы не справился без тебя, Теон, - ухмыльнулся Аларос. – Друг, -прибавил дракон.
Толпа закричала ещё больше: «Да здравствует повелитель драконов и его дракон!»
Когда Теон возвратился обратно в комнату, все обсуждали какие-то планы. Теон услышал лишь отдельные слова: «Валтеросс», «король», «Херенхол», «трон». Все затихли сразу же, как только Теон вернулся. Юноша хотел спросить, о чём это они разговаривали, но вдруг заметил отсутствие одного из друзей, одного из предводителей:
- А где Лонан? – спросил Теон.
Все вокруг замерли, никто не хотел отвечать и Теон заметил растерянность на лицах своих друзей. Он хотел повторить вопрос, но его опередила Нариэль, шагнув навстречу юноше.
- Теон, прости, я не всё рассказала тебе. Я просто не хотела тебя волновать.
- Где Лонан? Что с ним произошло? Он же не…, - Теон стал беспокоиться о друиде.
- Нет, нет, Лонан жив! – заверила его Нариэль.
- Если с Лонаном всё в порядке, то что тогда случилось?
- Асса.
В голове парня прокрутился ещё ряд воспоминаний о юной темнокожей девушке с доброй улыбкой и щедрым сердцем.
- Она погибла? – слёзы налили глаза повелителя драконов.
- Нет. Она была смертельно ранена в бою. Это произошло под конец битвы, и друиды успели нанести оберегающее заклятие. Оно поддерживало её до того, как её привезли в Элисанте. Эльфийские лекари делали всё возможное, но они бессильны. Её рана очень опасна, и эльфы не могут вылечить Ассу.
- Эльфийские лекари творят чудеса, и я сам видел, они смогли вернуть меня к жизни, как же они не могут спасти раненую друидку? – Теон был в недоумении.
- Копье, которым была ранена Асса, обломилось. Кусочек наконечника оставался в ней. Когда эльфы извлекли его, оказалось, что наконечник был отравлен чёрной магией. Именно поэтому эльфы бессильны. Лонан не может успокоиться, он не принимает у себя никого, отказывается от еды. Хуже всего то, что он лишает всего и себя и Ассу. Он не может отпустить её. Запрещает друидам прекратить заклятие поддержки. Он почти сходит с ума.
- Веди меня к нему! Меня он не откажется увидеть, я хочу помочь Лонану. – Теон говорил твёрдо и резко, и Нариэль не стала противиться.
По коридору к комнате Лонана они шли в молчаливом напряжении. Теон задал лишь один вопрос:
- Почему чёрная магия не умерла вместе с Варисом.
- До его смерти она успела отравить кровь девушки и смерть колдуна уже не могла помешать яду. 
Они дошли до нужной комнаты и Теон постучался в дверь.
- Уходите прочь! Я не желаю никого видеть! Оставьте меня! – послышался крик из-за двери.
На счастье Теона, дверь не была заперта, он слегка подтолкнул её, она отворилась, и Теон зашёл в комнату.
 - А я так хотел увидеть старого боевого товарища, - спокойно заговорил юноша.
Лонан поднял голову, и когда увидел Теона, встал на ноги, поклонился:
- Прошу простить меня, о, повелитель драконов! Я не знал, что это вы, я не имел права прогонять вас!
- Ты не должен извиняться, Лонан, всё в порядке, - улыбнулся Теон.
- Так же я прошу прощения за то, что не пришёл навестить вас и поздравить с выздоровлением.
- И за это я не держу зла на тебя. Я пришёл, чтобы поддержать тебя, Лонан.
Друиду нечего было ответить на это, ведь прежде он отказывался от любой помощи и поддержки, был замкнут в своём горе.
- Я знаю Ассу не так давно, но и за это короткое время она стала мне добрым другом. Она всегда с искренней радостью и добром относилась ко мне, к моим друзьям-людям, хотя друиды не любили людей. Именно она убедила тебя в том, что следует помочь повелителю драконов в этой битве. Я так благодарен ей за всё это. Она- одна из самых прекрасных моих друзей. Она не заслужила того, что произошло с ней.
- Знаю, она - моё солнце и небо. Я ведь и полюбил её за эту доброту, которая пропитывает её насквозь. Просто мне с детства не хватало доброты. Моя мать умерла, рожая меня, отец погиб в битве. Сенхан взял меня в опеку и стал наставником. А Асса подарила мне счастье и доброту.
- Лонан, все мы теряем кого-то в этой жизни. К сожалению, так устроен мир.
- Да, но Ассу я не могу потерять. Теон, от меня будто кусок сердца оторвали. Я уже не я…, – Лонан плакал.
Теон подошёл к кровати, на которой лежала тяжелораненная друидка. Она была так юна, так красива, улыбка застыла на её лице. Даже умирая, она казалась солнышком среди туч.  Теон оглядел рану, зияющую на животе, она была глубокая и не затягивалась. Вот, что творит с ней чёрный яд. Теон хотел помочь ей, ведь сама Асса никогда бы не отказала в помощи. И тут юноше вспомнились слова дракона…
- Лонан, ты доверяешь мне? - спросил Теон.
- Да, повелитель, наверное, больше, чем самому себе, - ухмыльнулся Лонан.
- И готов спасти Ассу любым путем?
- Если такой существует!?
- Тогда, Лонан, жди меня на закате. Знай, я могу попробовать спасти её. Однако пообещай мне, что если ничего не выйдет, ты отпустишь её душу в новый мир, где она сможет обрести покой!
Губы друида тряслись, глаза покраснели, между бровей появилась складка.
- Подумай над этим, я скоро вернусь! – с этими словами Теон развернулся и зашагал к двери, Нариэль всё это время молча наблюдавшая за происходящим, побежала за Теоном.
- Теон, что ты придумал на этот раз? – эльфийка была не на шутку взволнована.
- Нариэль, я могу спасти её. Воспользуюсь своей магией. Спасу Ассу, как спас Алароса! – Теон бежал вниз по лестнице.
- Да, но не забывай, что в тот раз ты почти погиб! Теон, я не могу допустить этого! – Нариэль была возмущена.
Юноша резко повернулся, и эльфийка почти столкнулась с ним лицом к лицу. Теон был сердит, так же как и она:
- А я не могу допустить, чтобы наша подруга умерла, а друг из-за её смерти лишился ума! Я не буду сидеть, сложа руки, когда знаю, что могу помочь.
Нариэль больше не могла спорить. Рыжеволосая красавица была упряма, но её возлюбленный победил её в упрямстве.
Теон торопился к склону на окраине города, где обычно любил отдыхать Аларос. Теону нужно было обсудить со своим драконом ход дел. Юноша и сам понимал, насколько опасно и сложно это может быть. Но один плюс всё же был у него: в тот раз Теон не понимал, что происходит, на этот же раз он отчётливо знает – это его магия, его сила!
Застав Алароса на привычном месте отдыха, Теон мысленно обсудил со своим другом его решение. Дракон не стал спорить, а, наоборот, подбодрил юношу, сказал, что будет рядом, будет помогать и что у Теона должно получиться. Такой ответ вполне устроил молодого повелителя.
На закате умирающую Ассу вынесли на носилках в поле, где ожидали Теон и Аларос. Её тело обложили цветами – символом жизни, друиды стали на колени, а Лонан сопровождал свою возлюбленную, держа за руку. Теон волновался. Многие собрались посмотреть на чудо. Юноше не хотелось разочаровывать народ, который ожидал небывалых чудес. Но больше всего ему не хотелось разочаровывать Лонана, давать ложную надежду. Когда повелитель драконов собрался с мыслями, он попросил всех отойти подальше, на всякий случай. Все беспрекословно подсинились. В центре остались лишь Теон, Аларос и Асса.
- «Аларос, что я должен делать, какие слова сказать?», -  всё-таки Теон не умел пользоваться этой магией.
- «Ты не должен ничего говорить, сосредоточься, думай о друидке, её ране, о том, как ты желаешь её излечить. Всё остальное помогу сделать я», -поддержал дракон.
Теон сделал шаг к девушке, стал перед ней на колени, ещё раз внимательно осмотрел рану, приложил руки к зияющей ране и закрыл глаза. Он вспомнил как мило улыбалась ему Асса, как смеялась, как обнимала Лонана, разговаривала с Нариэль, держала за руку, поддерживая в трудную минуту. «Она не заслужила! Асса должна жить, должна продолжать радовать своих друзей своей добротой!», - думал Теон. Юноша полностью ушёл в свои мысли, он не только не видел, но и не слышал никого из окруживших их наблюдателей. Были только он и Асса, а ещё - сила, которую направлял в него дракон. Ладони повелителя засветились голубым пламенем, как в тот раз. Добрый знак. Теон направил всё это свечение прямо в рану друидки, направил все добрые и яркие мысли о ней. Это длилось всего несколько минут. Когда Теон открыл глаза, он увидел, что рана затянулась. Однако, Асса так и не очнулась.
Народ вокруг ни издал ни единого звука. Теон же обратил вопросительный взор на дракона:
- «Мы сделали всё, что могли. И сделали это правильно», - убедил его Аларос.
Но что-то всё-таки было не так. Асса не открывала глаза. Теон был опечален. Он встал на ноги и развернулся к народу. Выражение его лица просило прощения за ложную надежду.  Лонан упал на колени, тихо всхлипывая, лишь плечи подрагивали в диких рыданиях. Теон взглянул на Нариэль, у той по щеке текла слеза. Все были огорчены.
Теон хотел было пойти прочь, подальше от всех этих людей, смотревших на него - человека, который не справился, не смог спасти девушку от смерти. Юноше было стыдно и больно. Он уже сделал шаг, когда за его спиной послышался тихий вздох. Теон повернулся и увидел истинное чудо. Ни он, никто из окружающих не верил своим глазам. Асса распахнула свои карие глаза, полной грудью набирала воздух, легко приподнялась на локтях и с удивлением смотрела на круг наблюдавших. Теон наклонился к ней:
- Асса…, - только и мог вымолвить юноша.
Вся толпа затрепетала. Лонан сквозь стену своей печали услышал имя своей возлюбленной, услышал, что шепчут люди. Он поднял голову и открыл своё красное от слёз лицо. И увидел, как Теон держит за руку очнувшуюся девушку.
- Асса! Моя милая Асса! – воскликнул он и бросился к своей любимой.
Лонан целовал её щёки, лоб, нос, гладил прекрасные тёмные волосы, смотрел в живые глаза, обнимал. Он был счастлив. И Асса была счастлива! Друидка прижалась своими губами к губам Лонана, а когда они прервали свой долгий поцелуй счастья, она прошептала ему на ухо, как любит его. После Лонан встал на колени перед Теоном и чуть ли не стал целовать его ноги:
- Мой повелитель, вы спасли её. У вас получилось! Я в неоплатном долгу перед вами! Я ваш раб, ваш слуга на веки!
Теон поднял предводителя друидов за плечи на ноги и молвил:
- Нет, Лонан. Ты – мой друг, и я сделал это из любви к тебе, к Ассе и твоему народу. Вы всегда приходили на помощь мне и эльфам. И единственное, что я могу попросить у тебя за эту услугу – не забывай нашей дружбы никогда! – Теон обнял друида.
Лонан кивнул в знак подтверждения, а потом он поднял Ассу на руки и понёс прочь от праздного любопытства, им нужно было побыть наедине.
Теон почувствовал слабость, закружилась голова – побочные эффекты после магии. Нариэль подскочила к нему в одну секунду, заметив, что её любимому стало нехорошо. Эльфийка обняла юношу и прошептала:
- Прости, что сомневалась. Ты справился, ты – мой герой!
         Выздоровление Ассы было вторым чудесным моментом после выздоровления Теона. Ему рассказали всё в мельчайших подробностях: кто погиб, кто был ранен, кого взяли в плен, кто бежал, что происходит во всём Валтероссе. Это не был сбор совета, просто родные люди собрались вместе поговорить. И тема разговора была такова:
- Теон, - промолвил Анарендил. – Знаю, возможно, сейчас не самое лучшее время и ты ещё не выздоровел окончательно, но…
- Я чувствую себя превосходно, владыка, - перебил его Теон.
- И это прекрасно, тогда данный разговор не терпит отлагательств. Ты знаешь все правила. Престол Херенхола должен занять повелитель драконов. Ты победил Деатериса, этот престол по праву твой! Я отправил туда людей и эльфов. Они готовят замок и город к твоей коронации.
- Коронации? – Теон был удивлён и рад одновременно. Это трон его отца и теперь, наконец, истинный правитель сможет занять престол. Теон чувствовал себя счастливым, но одновременно с этим волновался. Разве он годится на роль правителя всей страны, Валтеросса.
- Да, Теон! Пришло твоё время занять престол и править!
На второй день из Элисанте выехало целое войско, сопровождающее повелителя драконов. Теон летел на Аларосе. В сердце вновь бушевали чувства, похожие на те, что посещали его при первом полёте, он -птица, окрылён, счастлив. Они прибыли в Херенхол, горожане на улицах приветствовали человека, спасшего их от тирании Деатериса.
Люди, которых прислал Анарендил, постарались на славу. Теон помнил город – серый, унылый, пропитанный чёрной злобой и ненавистью. Теперь этот город светился, будто тучи разогнали, и теперь солнце не уходило от города. Всё вокруг стало золотым, белым, играли радужные краски в городе. А замок! Замок теперь был схож с замком в Элисанте -  красивый серебристый, такой, каким он был прежде при отце Теона. Мраморный пол, золотые колоны, витражные окна, всё блестело. Везде суетились эльфы, люди. Они работали: кто-то нёс строительные материалы, кто-то оружие, кто-то украшение, где-то вдалеке вкусно пахло из кухни, повезли ингредиенты для праздничного торта. Теон попал в сказку и в этой сказке он главный герой. Коронация была назначена на вечер следующего дня, к тому моменту должны были всё приготовить. Люди, эльфы, гномы, друиды - все обитатели королевства собирались в Херенхоле, желая увидеть восхождение на престол потерянного мальчика, ставшего великим воином.
У Теона было время, чтобы показать замок брату и сестре. Он рассказать им легенды о его родных отце и матери. Объяснил, что теперь они королевская семья, теперь они будут жить в этом замке и больше никогда не будут ни в чём нуждаться. Глаза Мегги светились от счастья, когда служанки показывали ей все платья, которые успели пошить для маленькой принцессы. Сэм с восхищением смотрел на портреты великих воинов и королей Херенхола, этими портретами были увешаны коридоры замка. Теон пообещал брату, всегда брать его с собой на охоту и обучать разным приёмам. Наконец, Теон увидел счастливые, искренние улыбки своих младших родных. Его главная цель теперь сделать так, чтобы дети забыли все горечи, которые приключились с ними за этот год. Теперь он в ответе за них.
Настал день восхождения на престол. Теону принесли ванну, пряные масла, новую одежду. Белый камзол с золотистыми вставками отлично оттенял бронзовые волосы юноши. Штаны были коричневые и чуть темнее сапоги, начищенные до блеска. Теон смотрел на себя в зеркало и не мог узнать. Всего лишь год назад он смотрел в потрескавшийся кусок грязного зеркала, был одет в рваную, старую одежду, питался, чем придётся, и зарабатывал на жизнь тяжёлым трудом. Теперь он видит в зеркале мужественного парня, одетого по-королевски, который отобедает сегодня на пиру в честь его коронации, а работа его состоит в охране государства, защите людей его страны. Теон был создан помогать людям. Это то, что перешло ему от отца вместе с замком и богатым наследством. Теону страшно, но он справится.
- Переживаешь? – спросила Нариэль, тихо подходя к юноше.
Теон обернулся и был очарован красотой эльфийки. Давно он не видел Нариэль в таких роскошных нарядах. Конечно, ему было всё равно, в чём она одета и как выглядит. Он любил её такой, какая она есть – настоящей. Он полюбил её не за титул и не за наряды. Но всё же, невероятно видеть принцессу в великолепном молочно-белом платье, с серебряным пояском и серебряными узорами после всех тех боевых доспех и жилетов.  Её волосы были красиво уложены и подколоты цветами, на лице царила улыбка, а глаза светились изумрудами. Она выглядела, как невеста. Невеста…
- Ты прекрасна, - прошептал Теон, когда девушка подошла обнять его.
- А ты великолепен! – они рассмеялись.  – Теон, мой отец хотел видеть тебя, перед тем как ты выйдешь к народу.
Теон не заставил владыку эльфов долго себя ждать. Анарендил расположился на мягкой скамье в комнате, предоставленной ему в замке. Теон постучался и вошёл. Анарендил встал поприветствовать повелителя.
- Нариэль передала мне, что вы звали меня, владыка! – поклонился Теон.
- О, мой мальчик, тебе не следует склонять передо мной голову. Ты должен говорить со мной на равных, ведь сегодня ты станешь истинным королём.
- Я всегда буду склонять перед вами свою голову в знак почтения к вам! – улыбнулся Теон.
Анарендил похлопал его по плечу и сказал:
- Я хотел сказать тебе, что с сегодняшнего дня начинается сложный путь твой жизни. Да, возможно ты думаешь, что самое сложное было свергнуть Деатериса. Однако нет, самое сложное – править Валтероссом. Быть умным и справедливым королём. Держать связи с людьми и другими народами. Я верю в то, что ты умён и справедлив. Но знай, если когда-нибудь ты оступишься, я всегда поддержу тебя. Ты можешь доверять мне, ты можешь обращаться ко мне за помощью и не стесняться, хорошо? – Анарендил был искренен и добр, как никогда.
- Я благодарю вас, владыка! Я запомню ваши слова навеки! – Теон был рад такому сближению. Но юношу мучил ещё один вопрос и перед тем как уйти, он бы хотел его задать.
- А теперь ступай, Теон. Народ уже ждёт тебя, и я буду там, буду аплодировать громче всех, когда ты взойдёшь на свой престол! – улыбался эльф.
- Владыка, я бы хотел…, - Теон замялся.
- Ты хочешь спросить что-то ещё?
- Да, я бы хотел спросить, как вы ко мне относитесь? – это был не совсем тот вопрос и Теон понял, что сглупил.
- Теон, мальчик мой, разве ты ещё не понял? За этот период времени ты стал мне сыном, которого у меня никогда не было.
- Так значит, вы не злитесь на меня за то, что я люблю вашу дочь? – этот вопрос уже был ближе к сути.
- Ох…! Вначале я не одобрял ваших отношений, ведь нельзя поощрять отношение между эльфом и человеком. В моей молодости это было запрещено. Однако ты, Теон, не просто человек, ты тот, кто делает мою дочь счастливой. А я так желаю ей истинного счастья, которого она заслужила.
- Спасибо вам, спасибо! – на крыльях радости Теон понёсся по коридору и чуть не сбил служанку.
На выходе Теона ожидали четверо: Мегги, Сэм – они держали в руках корзинки с лепестками цветов, которыми должны были посыпать путь королю к трону; Элар – как верный рыцарь Нариэль и помощник Теона; и Персиваль – Теон попросил друга быть рядом с ним, выступить перед людьми, в качестве первого советника истинного короля.
Теон обнял детишек. Пожал руку Персивалю и обмолвился парой словечек с Эларом:
- Теон, мой брат Элатан был бы рад оказаться сейчас на моём месте. Видеть нашу победу, видеть, как вы садитесь на трон! – Элар опустил голову.
- Элар, он видит, он всё видит! Он наблюдает за нашими делами с небес и просит Богов поддержки для нас! – Теон положил руку на плечо эльфийского воина.
Пора. Ворота замка распахнулись, солнечный свет ослепил Теона, толпа закричала. Лепестки роз разлетались на ветру, Теон шел за детьми, позади него Элар и Перси. Юноша видел знакомые и незнакомые лица, но все они улыбались Теону. Он даже нашёл среди толпы горожан отца и мать Перси, они гордятся своим сыном за его другом. Дорога до трона казалась невыносимо длинной из-за бесконечного множества всех этих взглядов, криков: «Да здравствует повелитель драконов!», «Король!». В воздухе порхал Аларос. Это и его праздник тоже. Без него ничего бы этого не было. Вот Теон, наконец, дошёл до места, он увидел золотой трон, блестящий на солнце. Мегги и Сэм отошли в сторону к Персивалю и Элару. Потом юноша посмотрел на народ. В первом ряду, прямо перед ним стояли Анарендил и прекрасная Нариэль, Олден, Глеран, Лонан и Асса, Симарион. Все они и весь собравшийся здесь народ аплодировали. Теон поглядел вдаль, ему показалось, что на его коронацию приехали все-все, из каждого уголка Валтеросса. Все улицы были наполнены людьми, каждый прыгал, чтобы разглядеть короля, прислушивался, что тот скажет. Теон поднял руку вверх, и все, как один, затихли.
- Приветствую всех вас! Спасибо, что собрались здесь все! Я хочу, чтобы вы знали, я благодарен вам за этот день! Ведь если бы не вы, не ваша поддержка, дружба, то мы бы не справились. Эта победа не только моя заслуга, это заслуга всех нас. Мои воины, помните, что я сказал вам тогда перед битвой? Так вот, вместе мы - сила! – и толпа зааплодировала, вдалеке кто-то свистнул и закричал.
Теон вновь поднял руку и все вновь затихли.
- Перед тем, как я сяду на это трон, я хотел бы…, - Теон смотрел в яркие глаза своей возлюбленной, он сделал шаг к самому краю и протянул ей руку. Нариэль оглянулась на отца, и тот кивнул, а потом эльфийка подала руку юноше и легко взлетела на пьедестал.
Не обращая внимание на притихшую, внимающую толпу, Теон, глядя глаза в глаза девушке и держа её за руки, произнёс:
- Нариэль, моя родная, мне не нужен престол без тебя. Я люблю тебя больше жизни. Я прошу тебя стать моей женой! Я прошу тебя стать моей королевой!
Нариэль распахнула глаза от удивления и неожиданности. Она долго смотрела в глаза своему возлюбленному. Эльфийка давно знала ответ:
- Теон, я люблю тебя тоже! Конечно же, да, я выйду за тебя! – и они скрепили эти узы поцелуем любви.
Народ восторженно закричал приветствия: «Да здравствует король и его королева! Слава жениху и невесте! Слава королю! Слава повелителю!». Позади раздался громкий звук и в небе заблестели искры. Кто-то пустил салют.

Теон сел на золотой трон, а Нариэль стала радом и положила руки на плечо своего жениха. Истинный король занял заслуженный трон!

ГЛАВА XI. За то, что дорого

    - Пора просыпаться, любимый! – прозвучал ласковый голос Нариэль. – Нас ждут великие дела, - она нежно гладила Теона по предплечью, будто вырисовывая какой-то рисунок.
       Теон открыл глаза по очереди. Солнце ещё не взошло. Ужасно просыпаться, когда на улице темно. В такой момент тебе кажется, что ещё глубокая ночь, и ты зря открыл глаза. Но Нариэль права, им многое предстоит сделать. Юноша взглянул на эльфийку, её рыжие волосы растрепались ото сна, щёки горели румянцем, улыбка радовала глаза. Девушка наклонилась и поцеловала Теона. Парень руками и ногами цеплялся за то убегающее счастье, за те минуты проведённые с Нариэль. Продлить бы это время! Эх, дела не требуют отлагательств.
         Когда они вышли из шатра, большинство людей уже были готовы к походу, остальные собирались. Теон и Нариэль нашли, чем перекусить. За завтраком они сидели вместе с Тейларой, Эларом и Миримоном. Друзья перекинулись парой словечек о стратегии битвы. После того, как все войско было готово, Теон скомандовал и они отправились в путь. На этот раз Теон ехал на своём коне рядом с Анарендилом и Нариэль. Чуть в стороне держался Симарион. Теон понимал, что маг обеспокоен. Ему предстояло сразиться с колдуном, убившим его брата. Уж лучше противостоять багбирам. Теону же нужно было убить Деатериса, чуть было не разрушившего жизнь парня. Аларос летел высоко, и когда спускался, докладывал Теону обо всём, что видел на горизонте. Для всех было в новинку слышать, как говорит дракон. Многие до сих пор побаивались его.
         Расчёты не подвели, и через два часа армия Теона была на месте. Долина Фанплан. Когда Теон со спутниками вышел из леса, перед ними открылся вид на огромную равнину, окружённую лесом, с желтой травой, растущей кое-где, камнями, скатившимися со скал. В любой другой момент Теон бы с радостью остановился здесь, прогулялся бы с Нариэль, потренировался с Аларосом. Но не сейчас. В данный момент в воздухе витало напряжение и страх. Армия – люди и эльфы в серебряных, стальных доспехах - выстроилась и ждала нападения. Друиды, за ними эльфы, потом люди и ещё один ряд эльфов. Всё точно, как планировали главнокомандующие. Аларосу было приказано оставаться в лесной тени и не высовываться до нужного момента.
         Уже совсем близко послышался топот и гул, рёв и удары в барабаны – известие о наступающей битве. Сердце Теона колотилось и грохотало в груди, повторяя ритм барабанов, на лбу выступили капельки пота. Из лесу, с другой стороны, напротив Теона показался первый ряд армии, как ни странно состоявший из людей, которые не побоялись бороться и жить рядом с чудовищами. Это были самые злые и кровожадные воины короля. Теон был рад, что с одним из них он справился. Следом показались багбиры. Юноша не видел прежде багбиров, но представлял их по описаниям других. Его представления оправдались. Это были гигантские, под два метра ростом монстры с чёрным, коричневым и иногда желтоватым мехом, с красными, наполненными кровью зрачками. В руках тысячи багбиров были копья, булавы, топоры, железные подобия дубинок, алебарды и другие виды оружия. Во главе всех был Деатерис и его верный помощник Варис. Колдуна парень не видел с момента предыдущей битвы, тогда он мог бы его и убить, было бы у него подходящее оружие. Их разделяла долина, но Теон точно знал, что Деатерис смотрит на него. Король сидел на могучем коне, в золотистых латах, в руках держал шлем. В воздухе повисло молчание, слышно было, как фыркают кони и дышат воины. Вот он, момент начала…
         Теон стоял перед своим войском, держа коня за поводья, и когда он собрался залезть на него, к нему в испуге подбежала Нариэль. Эльфийка отошла от него всего на пару минут, как только они прибыли, юноша не знал куда. И тут, она появилась вместе с Иримэ… Нариэль была обеспокоена, а вторая эльфийка с трудом пыталась отдышаться. Теон сразу понял, в чём дело:
         - Что случилось? Почему ты не с детьми, Иримэ? – сердито спросил Теон.
         Сейчас было не время для волнения, вот-вот начнётся битва, нет времени разговаривать.
         - Повелитель, простите меня, я не справилась с вашим поручением, я…, - Иримэ была взволнована.
         - Где они? – крикнул Теон.
         - Тео, прошу, полегче! – вмешалась Нариэль. – Иримэ волнуется так же, как и мы.
         - Я не знаю, утром, когда вы уезжали, они были в своих кроватях, я решила дать им ещё пару минут отдохнуть. Пошла проводить армию, а когда вернулась, их уже не было. Я оббежала весь Элисанте! И как только поняла, что их нет в городе, вскочила на лошадь и ринулась к вам. Я думала, они сдурили и отправились за братом!
         - Их нет здесь! – заверила её Нариэль.
         Теон был в замешательстве.
         - Куда они могли отправиться? – спросил он вслух, задавая вопрос самому себе. – Я же просил их слушаться Иримэ и быть благоразумными. Им некуда идти, кроме как ко мне.
         - Они точно не здесь. Если бы они потерялись, я бы обнаружила их по дороге! – заверила Иримэ.
         - Где они? – еще раз спросила Нариэль и вдруг поняла. – Теон, что если…
         - Нет, этого не может быть! – Теон будто прочитал мысли своей возлюбленной.
         - Они хотели быть полезными, хотели помочь! Дорога к гномам – единственная, известная им.
         - Если так, то они могут быть мертвы, - юноша схватился за голову.
         - Нет! Они сильные, им только нужно время! – Нариэль оторвала руки юноши от головы и взяла в свои ладони.
         - Значит, мы должны обеспечить им это время. Дать возможность, - задумался Теон.
         - Что ты придумал? – спросила Нариэль.
         - Буду тянуть время. Вызову Деатериса на бой! – с этими словами юноша запрыгнул на своего коня и неспешным шагом выехал вперёд.
         Все воины обратили взоры на уезжающего повелителя, этот момент не входил в планы.
         - Элар, следуй за ним! Прошу, прикрой его, Теон должен остаться живым! – попросила Нариэль.
         - Слушаюсь, принцесса, - Элар поехал вслед за Теоном.
         К Нариэль подошёл отец и другие главнокомандующие, обеспокоенные ситуацией. Эльфийка молилась о том, чтобы дети были живы, чтобы они вернулись. Одни или с гномами – не важно. Важно, чтобы Теон остался жив!
         Теон знал, что поединка не должно было быть. Однажды Теон уже боролся с Деатерисом один на один. И тогда он не смог его победить не потому, что он слабый или неумелый. Лишь потому, что король очень силён, и сила эта досталась ему путём смерти и крови.  Король убил своего дракона. В голову Теона не могла прийти мысль о том, чтобы убить Алароса. Как это возможно? Дракон стал ему другом, братом, отцом, наставником. Одним словом, членом семьи. Слишком многое они пережили, чтобы Теон решился убить дракона. И ни одна ситуация не заставит его это сделать. Какую бы мощь и власть не обещали. Нет, только не ценой смерти друга!
Теон медленно скакал на лошади вперед навстречу армии чудовищ. Позади себя он чувствовал пристальный, настороженный взгляд Элара. Однако сам Теон ни разу не обернулся взглянуть на эльфа. Повелитель дракона смотрел только вперёд, прямо на короля. Взгляд его был настолько вызывающим, что король сразу догадался, что к чему. Теон доехал ровно до середины поля, остановился около каменных валунов и соскочил с лошади. Король, в свою очередь, перемолвился парой слов с колдуном, дал знак и выехал на поле вместе с одним из солдат. Теон передал поводья Элару, тот, придерживая обеих лошадей, положил правую руку на рукоять своего меча.
Юноша сделал два уверенных шага навстречу подъехавшему королю.
         - Теон! – лукаво произнёс Деатерис. – Я счастлив видеть тебя. Я весьма удивлён - ты собрал сильную армию! Но неужто ты испугался моих багбиров? – он указал рукой в сторону своей армии. – Неужели решил просить о пощаде? – король расхохотался звонким наигранным смехом.
         - Твои ручные зверьки не пугают меня и мою армию! – храбро произнёс Теон. – И ты не дождёшься от меня мольбы о пощаде! Никогда!
Деатерис не стал ничего отвечать, он сделал несколько шагов вперёд и в тот же миг их мечи блеснули в лучах восходящего солнца.  Звук скрестившихся лезвий эхом прокатился по долине. Мышцы Теона были напряжены, пару раз ему удалось нанести удары Деатерису. Однако и король наносил не менее опасные удары. К счастью, железная кольчуга и доспехи защищали юношу от ран.
Это была битва двух сильных господ, великих мужчин. К огорчению Теона, безжалостный король был ловок и силён, а сила эта была чёрной, полученной коварным путем. Несколько раз Теон падал наземь, оступался, поскальзывался на камнях или задевал булыжники. Элар, стоявший в стороне, внимательно следил за всем происходящим, был наготове, чтобы помочь. Деатерис отпускал неприятные насмешки в сторону молодого соперника о его слабости и неумелости. Сам же Теон практически не реагировал на его подлые слова, он не злился, а наоборот, сосредоточился на точности своих ударов.
Шло время, и силы покидали короля так же, как и Теона. Юноша успел заметить усталость, отразившуюся в глазах короля. Быстрым движением он замахнулся мечом. Удар! Он пришёлся прямо в голову Деатериса: шлем, защищавший лицо и голову, слегка съехал с места. Король разозлился! Он скинул шлем и, не обращая внимания на боль и струйку алой крови на лбу, ринулся на Теона, словно лев, нападающий на свою жертву. Теон мог и не выдержать, слишком сильны были удары этого злого человека. Храбрость парня – ничто перед ненавистью короля. А ведь у Теона есть множество причин ненавидеть Деатериса. Юноша отступал, опасаясь смертельного удара. И спас его голос друга, стоящего позади:
- Теон! – прокричал Элар. – Они идут!
Этого было достаточно. Бой завершился за секунду. Взор Теона обратился к лесу. Оттуда выходили в доспехах тысячи вооруженных низких человечков. Во главе шёл Глеран – глава гномов. Рядом на коне ехали двое детишек. Теон был рад и доволен, а вот Деатерис взревел:
- Ты обманул меня, мальчишка! Тянул время! Я убью тебя сейчас же!
Но было поздно, Теон уже скакал к своему войску. Озлоблённый король поступил так же. Близилось начало настоящей войны, где будут участвовать все!
Теон на ходу соскочил со своего коня и направился к подъехавшему отряду. Первым делом он обратился к Глерану:
- Ну, здравствуй, Глеран! Неужто передумал и решил довериться мне?
- Повелитель драконов, храбрость и разумность вашей сестры и вашего брата сильно повлияли на моё мнение. Это изменило мое отношение к этой войне. Я прошу вас забыть нашу прежнюю неприязнь. Мои воины - к вашим услугам. Мы будем бороться за повелителя драконов и за Валтеросс! – мужественно откликнулся главный гном.
- Так станьте же в строй, рядом со своими друзьями. Мы теперь вместе!
Забыв старую вражду, гномы немедленно выполнили приказ и стали рядом со вторым рядом эльфов.
С противоположной стороны угрожающе трубили в рог и шагали вперёд воины Деатериса. Теону осталось лишь скомандовать, но для начала нужно было разобраться с детьми.
- Мегги, Сэм…. Нет времени на то, чтобы ругать вас. Вы поступили очень безрассудно. Но, несмотря на это, я горжусь вами! – улыбнулся юноша. – Иримэ, отвези их как можно дальше с поля битвы! Они должны быть в безопасности! – обратился он к эльфийке.
И когда лошади уносили детишек в лес, они прокричали: «Теон, будь осторожен! Мы любим тебя!», а потом скрылись в лесной чаще.
Капелька пота скатилась со лба Теона, руки слегка дрожали от волнения. Повелитель драконов стал перед войском, глаза всех были устремлены на него в ожидании приказа. По очереди подошли главы всех народов и стали по обе стороны от него. Сначала Анарендил - справа, потом Симарион, как представитель магов, слева - Лонан, Глеран рядом с Анарендилом, а подле друида - Олден, как глава людей. В таком порядке выстроились шестеро воинов, шестеро могучих главнокомандующих. Шестеро друзей!
- Друзья мои! – сердечно обратился к своим воинам Теон. – Запомните этот миг! Сегодня мы все вместе. Друиды, эльфы, гномы и люди – мы, наконец, объединились!  И сегодня каждый из вас будет бороться за свободу и справедливость. За дорогих вам людей, -  на этих словах Теон посмотрел на Нариэль. – За ваш народ и вашу страну! Никто не вправе отобрать у вас это! И никто не отберёт! Ведь мы за это и воюем! Будем же едины и тогда победим! За народ! – прокричал Теон, и все повторили. -  За Валтеросс! – и вновь эти слова отразились эхом.
- За повелителя драконов! – прокричали воины Теона и понеслись в бой.
Теон скакал впереди всех навстречу разъярённым багбирам. Затем следовало вовремя остановиться, точно по плану. Их разделяло меньше половины поля, когда неизвестно откуда выпорхнул огромный дракон. Аларос был в защитных латах, и они сверкали при свете солнца.  В него выстрелили лучники Деатериса, но всё тщетно, стрелы не могут пронзить ни панцирь, ни латы. Дракон величественно расправил свои крылья – это был знак для Теона и он вовремя притормозил коня, а за ним остановилось и всё войско. Дракон вытянул свою могучую шею и из пасти его вырвался огненный вихрь, который отделил воинов короля от армии Теона. Первые из багбиров, кто с яростью нёсся на противников, попали в пылающее пламя и с воплями погибли в нём. Это ознаменовало хорошее начало и дальше объединённая армия эльфов, гномов и друидов с нарастающей мощью пронеслась сквозь утихающее пламя прямо на багбиров, которых огонь застал врасплох.
Повелитель драконов быстрым взором окинул своих воинов, нашёл взглядом Нариэль, отдававшую команду стрелять лучникам-эльфам. Не теряя времени, Теон поднял обе руки вверх, и паривший над полем битвы Аларос подхватил своего повелителя. С высоты птичьего полёта битва выглядела ужасной: багбиры были поистине кровожадны – они рубили своим оружием, не разбирая, где свои, а где враги; некоторые из людей пали, гномы, несмотря на свой невысокий рост, нападали на чудовищ парами и так же беспощадно убивали. Друиды собрались вместе и по команде Лонана стали колдовать.  Внезапно из земли вылезли корни деревьев, они ползли по земле, окутывая лапы багбиров, охватывали всё тело, душили. Это мешало монстрам, и пока они пытались перерубить корни, эльфы или гномы убивали их. Вот, что означает быть одним целым: народы смогли сплотиться! Как считает Теон, и как было сказано в пророчестве – вместе они непобедимы!
Юноша увидел, как люди под предводительством Олдена напали на отряд воинов-людей короля. В своём отряде он хотел разглядеть Перси. «Хоть бы он справился…», - молился Теон. Потом он заметил наступление новых сил багбиров, приказал Аларосу подлететь и вновь пустить огненный дождь. Дракон так и поступил. Позже ещё раз и ещё. До одного момента, когда его огонь был потушен водяной волной, наколдованной Варисом. Это означало, что маг Симарион не добрался до своего заклятого врага. Это означало, что ход битвы мог резко перемениться.  В считанные минуты так и произошло. Колдун по приказу Деатериса приступил к сотворению чёрного заклинания. Теон видел, как тот шевелил губами, произнося зловещие слова. Потом резко вознес руки к небу: сгустились тучи и всё вокруг потемнело. А когда стало светло, тёмная тень вырвалась ниоткуда и закрыла солнце. Когда тень приобрела чёткие очертания, Теон ужаснулся: это был дракон. Точнее сказать, тень монстра - злого и ужасного дракона.
Испугался не один Теон, это создание чёрной магии повергло в ужас Алароса и испугало всех воинов на земле.
- Лети, Аларос! Лети вверх! – прокричал Теон, и дракон с наездником пулей понёсся ввысь.
Тень с такой же скоростью понеслась за ними. Аларос попытался остановить чёрного дракона с помощью огня, но это не помогло, а наоборот: тень будто впитала в себя весь тот жар, а потом с новой силой выбросила его на Алароса и Теона. Молодой дракон быстро и умело увернулся. Теперь Теон уже не следил за ходом битвы на земле, а был озабочен ситуацией с чёрной тенью.
- Аларос, попробуй спикировать и обманом подлететь ближе! – попросил Теон.
Дракон быстро послушался хозяина, резко спикировал вниз и выровнял полёт у самой земли. Тень полетела за ними, но не успела спланировать. В этот самый миг Теон достал «Накил» и с размаху ударил им чёрного дракона. Но поразить его не удалось. Чёрная тень взревела и взмахом хвоста оттолкнула Алароса. Дракон с Теоном потерял равновесие, повелитель выпал из седла и полетел вниз. Ему повезло, что они летали не так высоко, однако приземление нельзя было назвать мягким.
Кружилась голова и всё вокруг шло кувырком. В ушах звенело из-за сильного ушиба головы. Теон ещё какое-то время не мог прийти в себя и не понимал того, что происходит вокруг. А вокруг царил хаос. Битва шла полным ходом. Наземь падали люди и эльфы, багбиры или гномы. Все перемешались в круговороте схватки.
А в небе разгорелась смертельная битва двух драконов – белого и чёрного, доброго и злого. Теон понимал, что у Алароса мало шансов, долго он не сможет противостоять тёмной магической тени. Нужно было как можно скорее разобраться с Варисом. Где же Симарион? Теон не мог найти его на поле битвы, но он был уверен: волшебник борется, он идет навстречу своему врагу. Оглядывая поле битвы в поиске знакомых лиц, Теон заметил, как на него несётся огромная фигура. Багбир с алебардой в руках наметил себе цель и намеревался убить Теона. Ещё борясь с головной болью, юноша потянулся к мечу, но того не оказалось в ножнах. Быстро Теон вспомнил, что держал его в руках перед падением. Он оглядел землю вокруг себя и заметил «Накил», в четырёх шагах от парня. Теон не смог подняться и не мог дотянуться до меча, а багбир уже приближался. Собрав все силы, Теон дополз до своего меча. Но было поздно, багбир уже навис над ним и замахнулся своим окровавленным оружием. Теон мог лишь выставить вперёд свой меч. И когда багбир наносил удар, что-то ему помешало. Теон не сразу обратил внимание на то, что к нему спешили на помощь. Молодой парень нанёс багбиру удар мечом, и это спасло Теона. Однако помощник оказался в чрезвычайной опасности. Ужасное мохнатое чудовище обратило все свои силы на парнишку, который так отчаянно пытался выручить повелителя драконов.
Теон быстро встал на ноги, стараясь не обращать внимания на нестерпимую боль в голове, и поспешил на помощь своему спасителю. Но он не успел. …Всё, что смог увидеть Теон, было падающее раненное тело и испуганное лицо Касса. Да, это был его старый друг, пожертвовавший жизнью ради него.
- Касс! – прокричал имя друга Теон и ринулся в бой на багбира.
Тремя ударами он сразил это чудовище, а после опустился на колени перед отважным раненым.
- Касс! Ты слышишь меня? Я помогу тебе! – сказал повелитель драконов и начал осматривать рану.
Но при осмотре он ужаснулся и понял: рана слишком серьёзная и он не может помочь своему другу. Касс заметил грусть на лице Теона и попытался сказать что-то очень невнятным голосом:
- Теон, я умираю и мне страшно…
- Не бойся, я рядом, ничего страшного не произойдёт, - попытался успокоить его Теон. – Ты спас меня! Я должен попытаться, должен спасти тебя!
- Теон, ты спасал меня слишком много раз. Вот и пришёл мой черёд отплатить тебе тем же! Просто знай, я умираю, и я счастлив, что ты – мой друг! Мой друг – повелитель драконов… - эти слова звучали очень тихо, глаза юноши закатились и он умер.
Ещё с минуту Теон держал на руках тело умершего приятеля, жалея о том, что он ничем не смог помочь ему. Слова Касса очень сильно тронули Теона. Он встал, поднял свой меч и произнёс: «Накил»! Меч засветился, и повелитель драконов ринулся в самую гущу битвы. Он рубил своим мечом каждого багбира и каждого воина короля, который попадался ему на пути. Но его главная цель – Деатерис. Король находился где-то в центре, он так же шёл, раскидывая противников в разные стороны. Он был сильным и выносливым противником, и все те, кто пытался на него напасть, лишь зря тратили силы.
Юный повелитель драконов видел, как вокруг борются и падают, встают и продолжают биться его воины, его друзья.  Всё это должно закончиться раз и навсегда, Теон так близок к Деатерису и теперь их мечи вновь соприкоснутся. «Накил» засветился ещё сильнее, чем прежде, Теон собрал всю силу своих чувств и направил их в удар.  Однако и этот удар был отражён Деатерисом. Оба воина: злобный король и истинный король борются за трон. Хотя, если быть точным, трон не был главной целью Теона, его основной целью было спасти этот мир от зла. Что же касается трона, то он по праву принадлежит Теону. А вот безжалостный король яро боролся за власть, он был одержим ею.
Теон упорно старался сохранить силы, продолжал нападать и отражать удары Деатериса. Оба были напряжены и молчали. Тут уже было не до шуток, не до колких высказываний. От победы зависело всё!
Внезапно Теон почувствовал сильную боль в левом боку, а потом и руке. Юноша в замешательстве схватился за больной бок, в который не получал удара от короля. Деатерис сразу понял, в чём дело, и отметил:
- Думал напугать меня своим юным драконом? Но не вышло, видимо, скоро он погибнет! – злобно сказал король и замахнулся, чтобы нанести удар.
Теон обратил свой взор в сторону дракона и увидел, как тот был повален наземь чёрной тенью. И тёмный дракон ранил Алароса. Тот погибал, а Теон ничем не мог ему помочь, кроме как убить Деатериса. Это замешательство чуть не стоило Теону жизни. Когда повелитель драконов опомнился и покрепче схватил меч для удара, Деатерис легко ранил его. Однако между ним и Теоном пронеслось две стрелы. Это, как всегда, была Нариэль. Она не отходила ни на шаг от Теона, всегда прикрывала его, всегда была готова защитить возлюбленного.
Но сама того не ожидая, Нариэль попала в ловушку. Звереподобный багбир схватил девушку и приставил к её горлу лезвие своего меча. Больше ничем Нариэль не могла помочь своему возлюбленному, а лишь стала обузой. Король подал знак и багбир не убил её, только удерживал в своих лапах. Теон двинулся на короля, но тот одним жестом остановил его.
- Тронешься с места, и я прикажу убить её. Хотя она и так умрёт, просто я хочу, чтобы ты смотрел на её смерть, видел, как ей будет больно и слышал её крик! – Деатерис подошёл вплотную к Теону, даже провёл рукой по его плечу, схватил и дёрнул прядь волос.
Голова юноши и без того болела, рука и бок ныли от ран Алароса. Он так переживал за дракона, не меньше - за Нариэль. И вот он стоит, держит меч в руках, но будто безоружен. Теон выглядит беспомощным, ничего не может сделать.
- Молчишь? – надсмехался король. – И правильно. Просто смотри, как я прикажу багбиру изрезать её на куски. Точно так же я убил твоих родителей.
Слова о родителях с болью отозвались в душе. Он хотел броситься на врага: Деатерис так близко, ничего не ожидает. Теон мог бы убить его, но он боялся навредить Нариэль. Девушка поняла мысли парня и прокричала:
- Теон! Забудь обо мне, убей его! – это был крик отчаяния.
И он оборвался, когда багбир слегка вдавил лезвие, и алая струйка крови потекла по тонкой и нежной шее эльфийской принцессы.
- Не тронь её! – только и мог прорычать Теон.
Ему хотелось рвать на себе волосы от безысходности ситуации. Всегда есть выход, всегда нужно иметь запасной план. Но такого не было у Теона. Он не мог просто стоять и смотреть в испуганные глаза своей любимой. Он не мог потерять её, не так.  Нариэль понимала, что это её последние минуты, ей хотелось столько сказать, прокричать это все Теону. Однако боль от лезвия меча не давала и пошевелить губами.
Теон мысленно перебирал все возможные шансы спасения Нариэль, когда из-за спины ужасного багбира появилась фигура мужчины. Именно мужчины, именно таким был Персиваль в тот момент. Он перестал быть беспомощным, слабым деревенским мальчиком. Он стал мужчиной, который умеет преодолевать свой страх и который готов помогать друзьям. Перси воткнул свой меч прямо в багбира. Тот от неожиданности отпустил Нариэль и она, обессиленная, упала наземь. Багбир развернулся и воткнул свой меч в плечо Перси, а потом рухнул на землю со стрелой, проткнувшей его насквозь.  Нариэль, не обращая внимания на собственную слабость, кинулась к Персивалю, который вот-вот упадёт.
- Перси, ты ранен… О Боже, -  Нариэль ужаснулась, увидев глубокую рану. – Я сейчас помогу, всё будет в порядке! – стала успокаивать его эльфийка, отрывая кусочки ткани от своей одежды и закрывая зияющую рану.
Этот самый миг был шансом для Теона. Он неожиданно вырос перед Деатерисом, которого подвиг парня застал врасплох. На этот раз Теон не медлил, теперь он был готов, и он без сожаления проткнул Деатериса своим мечом. Два врага стояли так близко друг к другу, что могло показаться, будто они решили обняться. Но на самом деле, это Теон придерживал умирающего короля, дабы смотреть ему в глаза, когда он произносит слова, отражающие все его эмоции:
- Ты хотел убить мою любовь, последнее, что осталось. Ты и так отнял почти всех, кто был мне дорог! И тебе было этого мало. Но этих спасённых я тебе не отдам! Ты умрёшь сам и этим получишь сполна за то, что совершил. Я не признаю тебя королём! Ты – убийца! И твой конец настал!
С этими словами юноша отпустил короля, и его тело, соскользнув с меча, с грохотом упало на землю. Он больше ничего не мог сказать, не мог рассмеяться своим злобным смехом. Он умер. Так был сокрушён злобный король-преступник - Деатерис!
Ещё долю секунды юный повелитель драконов стоял в оцепенении и не мог до конца осознать, что всё кончено. Он победил Деатериса! Теон воплотил в жизнь своё предназначение! Но нельзя забывать, что без друзей он бы не справился, это не только его заслуга. Теон подбежал к лежащему другу Персивалю, голову которого поддерживала Нариэль. Из-за сильной боли тот был почти без сознания.
- Нариэль, как он? – взволновано спросил Теон.
- Я сделала всё возможное, рана глубокая, но не такая опасная для жизни! Я думаю, он справится! – заверила его Нариэль.
- Я рад это слышать. Я рад, что вы оба живы, я… - Теон не смог договорить, так как всё его тело содрогнулось от дикой боли.
Теону хотелось закричать, настолько была невыносима боль, казалось, будто нечто гложет его изнутри. Но эта боль была не его, а Алароса.  Бедный дракон лежал на земле, чёрная тень нависла над ним. Тёмный дракон разрывал Алароса, он ранил его магическими когтями и зубами. Аларос уже не мог сопротивляться. Сломя голову Теон бросился бежать к своему дракону, он должен был помочь ему. Благо, Нариэль успела догнать юношу. Она остановила его своим сильным объятием, но Теон пытался вырваться, он кричал:
- Отпусти меня! Я должен помочь ему!
- Нет, Тео, нет! Ты не можешь помочь Аларосу, ты погибнешь там сам!  - кричала в ответ Нариэль.
Эльфийке, как и Теону, было больно видеть, как погибает последний из своего рода дракон, но она не могла лишиться и своего любимого. Не могла позволить ему идти на верную гибель.
- Чёрный дракон – колдовство Вариса. Как только он умрёт, всё будет кончено! – девушка пыталась убедить Теона.
И правда, Варис был ещё жив. Нельзя сказать, что он не был ранен. Кроме того, слишком много сил ушло на сотворение чёрной магии. Он старался не лезть в бой. Но враг сам пришёл к нему. Всё это время, время ужасной бойни, Симарион пробирался сквозь толы багбиров и груды павших воинов к своему заклятому врагу. Он настиг его в тот самый момент, когда Варис создавал своё новое заклинанье.
- Ну, здравствуй, Варис, - ухмыльнулся Симарион.
Волшебнику было так странно видеть своего врага перед собой - убийцу брата. Симарион увидел, что Варис уж не тот, каким был раньше. Чёрное колдовство погубило его. Чёрные сальные волосы свисали, будто змеи, от макушки до плеч. Глубоко посаженные чёрные глаза смотрели на мага с ненавистью:
- Неужели это ты, мой ссстарый друг? – прошипел Варис, и изо рта высунулся змеиный язык. – Решил выбраться из своего логова и навестить меня?
Как же были похожи Варис и Деатерис, король и его правая рука. Оба любили насмехаться над своими врагами, пытаясь тем самым высокомерно превозвысить себя.
- Я пришёл убить тебя! – только и ответил Симарион, запустив магический шар в колдуна.
Варис, в свою очередь, создал барьер, и шар не смог его пробить. Быстро нашептав заклинание, злой колдун пустил чёрный дым в сторону Симариона, но волшебник с таким же успехом отразил колдовство. Два старых волшебника посылали друг другу то огненные, то водяные шары. Они создавали барьеры. Симарион пытался заклинанием света ослепить своего противника, но тьма прорывалась и сквозь свет. Оба мага падали и вставали, пытались создать более могущественные заклятия.
- Я убью тебя! Так, как убил твоего брата! Я стану сильнейшим колдуном! – Варис сошёл с ума. Он жаждал быть самым великим!
Чёрный колдун и вправду использовал убийственное заклятие против Симариона. А тот, в свою очередь, вспомнил более могущественное заклинание, которое могло победить смерть. Два этих магических вихря с громовым раскатом столкнулись и вступили в борьбу, но светлая магия победила. Сильным световым толчком Вариса откинуло в сторону. Колдун встал в тот момент, когда старый маг спокойно подошёл к нему.
- Ты называл меня своим другом, но перестал им быть, когда предал моего брата, когда использовал его. Я поклялся отомстить за его смерть, и сейчас я исполню клятву! – он достал из-под плаща небольшой чёрный кинжал.
- Ты не сможешь убить меня, глупец! Нет такого оружия!
- Ошибаешься, - Симарион воткнул кинжал прямо в сердце колдуна. – Это - то самое оружие!
Маг сделал несколько шагов назад и смотрел, как злое лицо Вариса покрывается трещинами, он пытается закричать, а может, наколдовать что-то. Но всё его тело превращается в чёрную дымку. Одежда падает наземь, а чёрный туман рассеивается.
Вместе с Варисом умерло и его колдовство. Багбиры опомнились и побежали прочь, но армия Теона преследовала и добивала их. Но для самого Теона важным было то, что вместе с тем, кто её сотворил, исчезла чёрная тень.
Нариэль больше не могла больше удерживать юношу, и он побежал к дракону.
- Аларос! – Теон спросил вслух, но ответа не последовало.
- «Ты слышишь меня?», - повелитель задал мысленный вопрос и спустя секунду получил ответ:
- «Мне так жаль, повелитель. Прости меня, Теон, я подвёл тебя…», - голос дракона был тихий и слабый.
- Я спасу тебя! Слышишь, ты не умрёшь! Ты просто не можешь! – Теон не узнавал собственный голос - это была мольба, всхлипы.
- «Мои раны слишком серьёзны. Я был счастлив быть твоим драконом. Прощай, Теон. Теперь вся моя сила перейдёт к тебе».
- Нет, нет. Мне не нужна твоя сила. Мне нужен ты! Ты не можешь бросить меня. Не умирай, прошу! – слёзы ручьём полились из глаз, юноша стал гладить своего дракона.
- «Прощай…».
- Нееет! – закричал повелитель драконов, и этот крик прокатился по всей долине Фанплан, каждый стоящий там замер и наблюдал эту страшную картину.
Внутри юноши будто что-то раскололось. Он кричал и не мог остановиться. Теон продолжал гладить своего дракона и панцирь Алароса засветился синим под руками парня. Теон испугался и перевернул ладони к лицу. Они горели синим огнём, а потом этот огонь вырвался наружу из самого Теона и поднялся до небес. Синий столб магии окружил Теона и дракона. Юноша не понимал, что происходит, однако понимал лишь одно, это - конец. Слабость завладела им, свет покидал душу. Всё вокруг становилось тёмным, и он умирал.
«Неужели это конец?», - подумал Теон. – «Я победил Деатериса, но всё равно погибну?».
Последнее, что увидел Теон перед смертью – испуганные зелёные глаза Нариэль. Последнее, что услышал Теон - были слова возлюбленной: «Тео, не покидай меня, я люблю тебя…»

А потом его поглотила тьма…

Постоянные читатели