Google+

Глава II. Триумф

         Ни свет, ни заря выехали тридцать всадников, тридцать лучших воинов во главе с повелителем драконов. Теон ехал на лошади, а Аларос летел над головами всадников. Они решили, что дракону стоит приберечь силы. Целый день они скакали без остановок, кроме ночлега. Эта дорога на самом деле оказалась намного короче, чем та, по которой Теон и Нариэль добирались в Элисанте. Тем более, в тот раз они получили коней только лишь в конце своего пути, а до того им пришлось пройти пешком много километров. Западная дорога от Элисанте до Херенхола занимает от силы четыре дня размеренной езды на конях.
На второй день всадники достигли легендарной долины Фанплан. Тут, по преданию, было первое сражение за Валтеросс. Здесь погибло множество людей. Победили эльфы, гномы и повелители драконов. Местность выглядит как огромное пустынное поле со скудной растительностью, без следов обитания. С одной стороны пустошь загромождена камнями, которые осыпались с разрушенной горной вершины. С другой стороны это пространство окружали лесные дебри.
Долина считается опасным местом для людей, пользуется дурной славой. Поэтому крестьяне выбирали более длинные, окольные дороги, на которых не встречаются эльфийские воины.
- Остаемся здесь, советую всем отдохнуть, завтра предстоит трудный путь и тяжелая работа, – посоветовал всем Теон.
Развели костёр, стало теплее как снаружи, так и на душе. Все, как могли, пытались подбодрить друг друга и создать более благоприятную атмосферу перед грядущим днём. Сидя у костра, кто-то рассказывал забавные истории или просто захватывающие легенды. Теон не отрывался от компании, но был молчалив и просто грелся. Рядом сидела Нариэль, обняв юношу за талию и положив голову на плечо. Но когда один из взрослых эльфов, вспомнил древнюю легенду о предыдущих повелителях драконов и тех событиях, Теон загрустил. Воспоминание о погибших родителях было всё ещё мучительно болезненным.
- Уйдем отсюда? – предложила Нариэль, заметив его перемену настроения.
Эльфийка встала и протянула ему руку, тот нежно переплел свои пальцы с ее.
- На этом поле войско эльфов и гномов во главе с моим отцом выиграло первую битву. Даже не верится, что сейчас я нахожусь именно здесь. Мне никогда не стать таким же великим, как мой отец. Скорее всего, меня запомнят в легендах, как последнего повелителя драконов.
- Теон, я не хочу говорить об этом. Не хочу говорить о печальном, - они дошли до леса и стали между деревьями, листва скрывала их от других, сидящих у костра. – Ты лучший, Теон. Ты - всё, что есть у них, - Нариэль указала на сидящих эльфов. – Ты - всё, что есть у всех народов Валтеросса.  Ты - всё, что есть у меня. Ты лучший для меня!  - и тогда она привстала на носочки и поцеловала его.
Теон ответил на поцелуй, его рука заскользила по изгибу талии Нариэль и достигла бедра. Она ещё сильнее прижалась к юноше. Их поцелуи становились более страстными. И вот Теон уже прижимает девушку к дереву, его руки поднимают край её зелёного жилета. Он целует ее в шею, когда Нариэль сжимает его мускулистые плечи. Девушка легко отрывается от земли и обхватывает талию Теона ногами, тот слегка поддерживает ее, целуя в щеку и губы. Нариэль запускает руки в мягкие растрёпанные волосы возлюбленного, и нежно целует Теона в губы. Вдруг она отрывается от него, поднимая руки вверх. Девушка дотрагивается до нижней ветки дерева и неожиданно взлетает вверх, оставляя удивлённого парня стоять внизу. Он ещё не пришёл в себя, потеряв способность управлять своими эмоциями.
- Ты куда?
Но ответа нет, и он начинает залазить на дерево и карабкаться вслед за эльфийкой. Та намного проворнее; и её рост, и вес значительно помогают лазить по густым кронам деревьев с переплетающимися тонкими ветвями.  Наконец-то Теон настиг девушку. Та уже удобно примостилась на самой верхней ветке, Теон устроился поближе:
- Прости, если я сделал что - то не так, – ему немного стыдно. Ведь он не понял, почему его девушка так резко прервала момент страсти.
- О, нет! Ты не должен извиняться. Просто я… - она смущенно взглянула Теону в глаза. -  Я сама не должна была вести себя так легкомысленно. Мы ведь это обсуждали.
Теон лишь кивнул. Он случайно посмотрел в сторону и увидел вдалеке, за лесом, мигающие огни Херенхола. Отсюда замок не казался таким серым и унылым. Теон задумался: когда там правил его отец, когда было добро, этот замок выглядел подобно эльфийскому. Большой и светлый, цветущий. Если они победят, этот замок будет принадлежать Теону. Ведь он по праву истинный правитель. Если они победят, Теон вернет замку былое величие и красоту.
 - Завтра в это же время мы уже будем там, - Нариэль кивнула в сторону замка. – Уже завтра мы заберем твоих родных оттуда. Завтра они будут рядом. Ты рад?
- Я очень жду этого. Мое сердце разрывается от разлуки с ними. И я безмерно счастлив, что мы заберем их. Но все ли так хорошо в нашем плане? Сможем ли мы возвратиться без потерь? Ведь кто-нибудь может погибнуть или что-то может пойти не так.
- Тео, не надо паники и не надо загадывать наперед. Наш план очень хорош. И все получится!
Теона всегда восхищала позитивная настроенность Нариэль. Что бы ни происходило, она верит в чудо, верит в удачу, всегда сможет подбодрить и успокоить. Настоящий лидер. Не то, что он. Сам Теон не такой. К сожалению, он всегда ищет промах или ошибку в своих действиях, всегда настроен на худший результат.
Между темными облаками пронеслась почти незаметная черная тень. Аларос! Его панцирь, как ночное звездное небо. Идеальный вариант для нападения ночью.
Через пару минут парочка спустилась с дерева и направилась к лагерю. Многие уже легли спать. Даже дракон, легко приземлившись, уже положил свою большую голову наземь. Теон подошел к нему и потрепал, словно маленького домашнего зверька, по голове.
- Спокойной ночи, Аларос. Завтра твой триумф. Твоя первая битва, можно и так сказать. Не подведи!
«Тебя, мой повелитель, ни за что!», - мысленное заверение дракона было самым необходимым для Теона.
Проснулись все быстро. Оказалось, что многие не могли долго уснуть от переживания грядущего нападения. Перед выездом ещё раз договорились о стратегии.
- Надеюсь, вы уже разделились на группы? – Теон хотел еще раз убедиться в правильности плана. – Я лечу и захожу первым, после того, как я подам знак, идёт следующая группа через подземные ходы. Ваша задача пройти охрану и открыть вторые железные ворота, через которые войдёт ещё одна группа. Разведчики идут исследовать нижние темницы. Я проверяю верхний этаж замка. По данным дети, скорее всего, находятся именно там. Но многое могло поменяться. Поэтому ещё двое идут наверх, а остальные охраняют двор, держат ворота и оборону.
Все кивали в ответ и уточняли то, что было непонятно. После все отправились в путь. На этот раз Теон летел на Аларосе, так как в другой раз не будет возможности незаметно приземлиться.  Времени было много, и дракон слегка отклонялся от курса, чтобы пролететь больше. Это был всего лишь второй полет Теона, но он уже совершенно не боялся, ему было легко и свободно. В течении полёта они несколько раз обсудили план действий. Аларос говорил, что, если что, может напасть на многих воинов людей. Но Теон воспротивился: дракон еще молод и в этой битве он не должен слишком рисковать. Его задача - доставить своего хозяина, убрать ещё одного стража со смотровой башни, а потом, в крайнем случае, забрать Теона. Хотя о последнем ещё нужно подумать.  Если Аларос не сможет поднять троих или четверых человек, то Теон и спасённые дети должны выехать из замка через ворота на лошадях.
Воины и Теон добрались до места примерно на час раньше, и им пришлось еще немного подождать. С одной стороны, они лишь добавили себе сил, отдыхая перед нападением, а с другой, ожидание слишком утомляет и нервирует. Абсолютно все чувствовали себя, как на иголках. И хотя эта операция должна пройти без потерь и без особой драки, все проверили наличие оружия в достаточном количестве. Сам Теон был во всеоружии: два кинжала в сапогах, лук и стрелы – подать сигнал, и меч «Накил» за поясом. Время пришло – пора начинать.
Первым идет Теон. Темно, света нет ни в одном окне, все спят, кроме дозорных.  Аларос кружит над одной из смотровых башен. Теон бесшумно опускается прямо за спиной стражника. Тот поворачивается, но поздно – от сильного удара по голове дозорный на долгое время теряет сознание. Но подавать сигнал еще рано. Где Аларос? Теон щурится, чтоб разглядеть своего дракона. И в самом деле, на фоне тёмного неба дракон выглядит, как черная, быстро движущаяся туча. Вот дракон хватает другого стражника, тот издает испуганный крик, прежде чем теряет сознание, и дракон уносит его куда-то в лес. Теон понадеялся, что крик не будет им помехой. Он достаёт стрелу поджигает сигнальный       огонь.  Это выходит очень быстро – красное пламя летит ввысь.
- Пора, - говорит Нариэль, внимательно следящая за каждым моментом. – Вон сигнал, – она указала пальцем в угасающую точку в небе.
Двое самых сильных эльфов быстро и тихо выламывают дверь - никаких проблем. Около десяти эльфов врываются в тёмный коридору, бегут за Нариэль, которая уже когда-то была здесь. Через пару минут они уже стоят лицом к лицу с двумя охранниками.  «Ничему не научились», - думает Нариэль, когда этих двоих легко обезвредили и «уложили поспать» в боковой нише. Следующая задача - незаметно выбраться наружу из подземелья. Они поворачивают на противоположную лестницу, которая ведет прямо на главную площадь. Другая лестница ведет наверх, в замок. Команда Нариэль быстро достигает решетки, за ней уже толпятся остальные воины во главе с Эларом и Элатаном.  Железные ворота поднимаются, и эльфы рассредоточиваются по территории.
Теон наблюдает со смотровой башни, как успешно реализуется их план. После он собирается с силами и бежит в замок. Ему нужно подняться на самую вершину, скорее всего, там находятся его сестра и брат.  В то же время четверо или пятеро эльфов идут искать детей в нижней темнице.
Время как будто замерло. Происходящее представлялось в каком-то невероятно замедленном темпе. Теон старался не бежать, хотя нужно действовать быстрее, но полы скрипят и он создаёт слишком много шума из-за бега. Вот лестница, он поворачивает и чуть не натыкается на стражников. Юноша резко отпрянул за угол, и они не заметили его, продолжая спокойно беседовать. Видимо неприятели не настолько ждут, как описывалось в письме. Если бы это было так, то стражи стояли бы на каждом углу и у каждых дверей замка. Они не пропустили бы ни одну мышь, ни одну тень. Когда королевские воины свернули в сторону, Теон бегом направился наверх. Какая бесконечная лестница, и как быстро летит время! И самое сложное ещё впереди.
Двадцать эльфов, дежурящих на улице, стояли так тихо, что не слышно ни шепота, ни шороха, ни даже дыхания. Но не тут то было. Внезапно из-за поворота выходит королевский воин. Его немного шатает, он явно вышел из таверны. Когда он заметил притаившийся отряд неприятеля, то побежал в обратном направлении. Нариэль действовала очень быстро, она выхватила стрелу из колчана и выпустила её вдогонку. Мужчину шатало, и она не смогла точно прицелиться. Стрела попала ему в ногу, он упал. На всю улицу раздался громкий вопль, больше похожий на рев. Один из эльфом подбежал и изо всей силы ударил лежащего мужчину. Крик прекратился. Но в этот момент в окнах замка и домов появился свет. Отовсюду стали выбегать королевские стражи. Из-за одного пьяного солдата всё пошло не так, как бы хотелось. Солдаты обступили эльфов и те ринулись в бой. Ничего, отбить атаки они смогут, главное, не подпустить солдат к воротам и колоколу. Главное, чтоб поскорее нашли маленьких узников.
А Теон в это время вновь прячется от идущей стражи. Слишком много её стало попадаться на пути юноши. Возможно, он движется в правильном направлении.
Когда Нариэль плечо к плечу с Элатаном и Эларом отбивалась от стражей, возвратились те, кто осматривал темницы. Нариэль кивает братьям, те дают ей возможность переговорить с прибывшими эльфами.
- Ну, что?
- Их там нет, - отвечает Тейлара, она также помогала в поиске.
Нариэль кивает и убегает в замок, ничего не ответив на вопрос, куда она. Да и разговаривать некогда, люди-воины наступают. А Нариэль должна помочь Теону, должна предупредить его, что все пошло не так, но еще есть шанс выбраться.
В это время юноша уже на последнем верхнем этаже. Вот первая решётка и за ней пусто. Ещё одна и там никого нет. Теон начинает нервничать. Он пробегает ещё трёх, но и там пусто. Оставалось не так много времени. Не может быть, что детей здесь нет. И если они внизу, то нужно срочно бежать туда. Минуя окно, он видит неожиданную картину: ожесточённый бой людей с эльфами. «Чёрт!», - думает парень, но размышлять некогда. Его главная цель - найти детей.  Ещё за одной дверью нет никого. Он пробегает мимо следующей камеры и, вдруг, останавливается. Он видит их, они такие незаметные в полумраке темницы, ведь факелы освещают лишь коридор. Но Теон уверен, это они. Сэм и Мегги, прижавшись друг к другу, крепко спят, не подозревая ни о чем.
- Эй! – вполголоса сказал Теон. – Пора вставать, ребята.
Первым реагирует Сэм, он садится и внимательно вглядывается в человека за решёткой.
- Теон? – его голос звучит слишком удивленно.
Сэм растолкал сестру, она с возмущением протёрла глаза и пригладила свои короткие волосы.
- Да что такое! ... Теон? – она еще раз потёрла глаза, прогоняя сон. – Ты, правда, пришёл?!
- А вы как думаете, разве я мог вас бросить здесь? – парень уже пытается выломать решетку, но это оказалось не просто. Об этом Теон не подумал.
- Теон! Сзади! – дети уже вскочили на ноги и стояли почти у самой решётки, когда увидели подбегающего стражника.
Тот выхватил меч и угрожающе стал перед Теоном. Юноша уже собирался достать «Накил», когда в шею воина попал кинжал и сразил наповал. Теон оглянулся и увидел Нариэль с ещё двумя кинжалами в руках.
- Точный бросок! – похвалил её Тео, но времени на разговоры не было.
Парень подбежал к лежащему стражнику и начал искать у него в карманах ключи. И вот, наконец, двое детишек обнимают старшего брата. Он присел на корточки, крепко обнял их и расцеловал:
- Слушайте меня внимательно! Все что вам наговорил король – неправда. Сейчас нам нужно выбраться отсюда. И как только мы будем за пределами Херенхола, я все вам расскажу!
Дети послушно кивали. Когда Теон поднялся, он резко повернулся к Нариэль:
- Что ты здесь делаешь? Ты не должна быть здесь!
Но вместо ответа он услышал звон колоколов. Внизу, под стенами замка, десятки стражников окружили маленький отряд эльфов. Несколько из них уже были ранены, но они смело ждали сигнала к отходу. Они не уйдут, пока дело не будет сделано.
- Нам нужно торопиться, – голос Нариэль прокатился эхом по замку.
Теперь остался единственный путь: наверх, а дальше - полёт на Аларосе. Но хватит ли сил дракону? Сейчас это неважно. Дети настолько исхудали, что не могли быстро передвигаться. С противоположного конца коридора стражники начали преследование убегающей четвёрки. Теон с Нариэль смогли отбиться и выбежать с детьми на самый верх замка. Прохладный ночной ветер раздул рыжие волосы принцессы.
- Давай сигнал! – приказал Теон эльфийке.
Та мигом достала специальную стрелу, кресало и огниво. Ее руки настолько вспотели, что камушки выпадали и даже не давали искры. Она не может делать все в спешке. Надо успокоиться!
«Аларос! Аларос! Где ты! Нам нужна помощь!» - Теон мысленно зовет дракона, но в ответ ничего не слышит. Это плохо. Площадку заполнил новый отряд преследователей и напал на беглецов. Теон отставляет детей за своей спиной, но Нариэль не успевает встать на ноги. Один из воинов подбегает к ней и сильным ударом выбивает из её рук лук, стрела и кресало рассыпаются по крыше.
Вскоре эльфийка вступила в бой со стражами, так же, как и Теон. Он защищает детей, но долго они не продержатся. Это напоминает их первую битву, когда Теон с Нариэль отбивались от целого отряда королевских воинов. Тогда они победили. А сейчас на волоске держится жизнь двоих детей1
Пока взрослые заняты битвой, Сэм и Мегги прячутся за их спинами и стараются уклониться от мечей.  Сэм не хочет быть обузой, он отпускает руку сестры и бежит к упавшей стреле и луку. На ощупь он находит камни на земле. Он уже делал это раньше, он умеет разжигать огонь. Это доставляет некоторую трудность, но он справляется. Теперь он держит в руке горящую стрелу. Умел бы он стрелять. Сэм натягивает тетиву, сейчас не главное попасть в цель, главное удачно выстрелить. Он еще раз оглядывается на брата, который занят двумя стражами и не увидит, как Сэм это делает. Но похвала ему не нужна. Мальчик стреляет.
- Смотрите! Сигнал! Уходим!! – кричит Миримон и убивает одного за другом королевских воинов.
Они увидели сигнал, они уходят. Они бегут за железные ворота – их единственный выход. Но внезапно железные решетки начинают опускаться. Один из стражников перерубил верёвки. Успели убежать лишь несколько эльфов. Эльф, стоявший ближе всего, хватает «убегающую» верёвку. Ворота остановились – он держит их. Его светлые волосы мокры от пота, мышцы рук напряжены. Элатан старается удержаться как можно дольше, чтобы больше эльфов смогли убежать. В это время резкая боль пронзает его ногу – страж выстрелил в него из арбалета. Ещё одна стрела попадает в ту же ногу. Третья попадает в руку и ворота опускаются ниже, последним убегавшим приходится нагибаться. Последняя стрела пронзает спину эльфа и его глаза закрываются…
Крыша замка усеяна телами мужчин с королевской эмблемой на форме. Теон подходит к брату и хлопает по плечу.
- Молодец, брат!
Глаза Сэма загораются! Он видел его триумф. «Аларос!» - Теон вновь зовет дракона, но его прерывает знакомый голос:
- Ты уже уходишь? И даже не зайдешь поздороваться? – Теон обернулся и увидел Деатериса.
Тот стоял опоясанный, в серебристом плаще. Теон еще крепче сжал Накил. Всё может закончиться прямо сейчас. Он понёсся на короля, но тот легко увернулся. Деатерис быстро выхватил меч из рук мёртвого стражника. Он нападал и теперь отбивался Теон. Вот только он оказался не настолько ловок, как король. Хотя и был намного моложе. Так странно, откуда у него такая сила? Он чуть не сбил Теона с ног!
- Тебе не победить меня, мальчишка! Ты слишком слаб. У тебя нет той силы. Она может у тебя появиться. И, возможно, я даже пожалею тебя, приму к себе, ты станешь моим соратником. Только убей своего дракона!
Эти слова повергли юношу в шок и он чуть не упал сам, но вовремя подоспела Нариэль. И теперь они уже вдвоем отбивались от Деатериса. Это было не легко, потому что противник был быстр, ловок и силен. Однако Нариэль и Теон смогли найти его слабое место. Они выбели меч из рук короля, но убивать его не стали.
Нариэль держала два кинжала, а Теон приставил меч прямо к горлу короля. Деатерис больше не сопротивлялся. Это был шанс, возможность убить Деатериса. Но что-то помешало Теону. Юноша не был готов, несмотря на всю злость. Он не смог проткнуть короля мечом. Они сделали пару шагов назад и развернулись. Теон взял Мегги и Нариэль за руки, а Сэм схватил руку сестры.
- Возьмитесь крепко за руки! – приказал Теон. – А теперь доверьтесь мне. На счет «три» вы должны прыгнуть. Все поняли?
Ужас отразился в глазах детей, но они кивнули.
- Раз, два, три! Прыгай!
И они прыгнули в тёмную бездну ночи. Сердце детей замерло, но когда они опустились на что-то большое и твёрдое, они успокоились. Это была не земля. И они живы!
Спасённые и спасатели быстро уселись на широкую спину Алароса, Теон надёжно придерживал детей:
- Летим! – приказал повелитель и дракон взлетел!

- Дракон…, – лишь это слово сорвалось из уст короля, и он злым взглядом проводил темную порхающую тень.

Комментариев нет:

Отправить комментарий

Постоянные читатели