Google+

ГЛАВА VI. Логово гномов

Всадники ехали неторопливо. Впереди всех ехал Миримон с картой в руках. Он один из немногих в отряде когда-то бывал в Тейдарасе – городе гномов. Как Теон понял по рассказам, это была огромная гора, внутри которой гномы сотворили проходы и подземелья, в самом низу - копальни. Именно в этих копальнях сейчас, предположительно, и прячутся гномы. По легендам, проход в их город был запечатан магией.
Путь был нелёгкий, сейчас они ехали по прямой тропе, ведущей из Элисанте через лес прямо к Тейдарасу. Но этой тропой давно не пользовались, так как эльфы и гномы разругались. Тропа пересекалась другой, а та ещё одной. Так и заблудиться не долго. Приходилось ехать медленно, чтобы Миримон смог быстро сориентироваться, и они не сбились с дороги. Ночью шёл сильный осенний дождь, и земля теперь была влажной. На тропе оставались заметные следы от копыт. Но путников это мало волновало, особенно Теона. Его мысли были заняты братом и сестрой, беспокоило, что они даже не вышли попрощаться перед его отъездом. Неужели он настолько мог выйти из себя вчера, что дети ещё полжизни будут ему это вспоминать?! Раньше Теон не был таким нервным.
         - Что тебя тревожит, Тео? – как всегда, поинтересовалась Нариэль.
         - Неужели я не заслужил даже прощальных слов перед отъездом? Я был настолько груб, что теперь мне совсем нет прощения? Почему они не проводили меня? Мегги - понятно, она упёртая, но Сэм…
         -  Теон, не стоит изводить себя плохими мыслями. Я же говорила тебе ещё вчера, Мегги простила тебя.
         - Помню, говорила. Но что тогда помешало ей прийти?
         - Не знаю, может, забыла, - предположила Нариэль, хотя сама знала, что вряд ли бы они забыли.
         - Не думаю. Просто я и так сильно беспокоюсь за них. Вдруг они чего натворят, пока меня не будет? Мне потом расхлёбывать.
         - Я попросила отца присмотреть за ними.
         - Негоже эльфийскому владыке бегать за десятилетними детьми, - ворчал Теон.
         - Ладно тебе. Он найдёт их, и его-то они точно не посмеют ослушаться, - улыбнулась эльфийка.
         - Надеюсь, что так, - улыбнулся Теон.
         - Знаешь, а ведь Мегги так напомнила мне себя в детстве…, особенно в тот период, после смерти мамы… Я была такая же упрямая, хотела сделать всё что возможно, хотела всем помочь. Отец тогда тоже запрещал мне учиться стрелять из лука. Но как видишь, меня не остановили его приказы. Я пряталась, и Элар с Элатаном учили меня, - имя погибшего друга эльфийка произнесла совсем тихо, чтобы Элар не услышал. – Отец узнал и был так разгневан на братьев, но я взяла всю вину на себя, сказала, что они не имели права отказать принцессе, и была наказана.
         - Наказание не помешало тебе стать искусным лучником и воином, - Теон отвлёкся от печальных мыслей и восхищённо поглядел на неё.
         - Чем больше отец запрещал мне что-либо делать, тем больше я стремилась сделать это. Хотелось показать ему, что я способна, доказать, что я достойна стать воином, а не только быть принцессой, сидящей на мягких подушках. Когда-то он сказал мне: «Ты вся в свою мать, и жажда воевать погубит тебя, так же, как и её…» И, возможно, он был прав, ведь мама тогда могла убежать со мной или спрятаться, но она решила сражаться. Но даже после этих его слов, моё желание доказать, что я не та маленькая девочка, которая только и может, что прятаться в кустах, пока убивают её любимых, не утихло.
         - Что ты предлагаешь?
         - Наши истории с Мегги похожи. Она так же потеряла мать. И собственными глазами видела, как её убивают. Попробуй дать ей шанс, пусть обучится. У неё хорошо выходит и она старается, когда хочет. Не забирай у неё это стремление. Начнёшь запрещать, и она станет делать назло или чтобы доказать, как я. Сейчас страшные времена, никому не помешает желание научиться самозащите.
         Теон задумался над словами девушки. Возможно, она и права, возможно, стоит помочь Мегги в её стремлениях. Он всё исправит, когда вернётся в Элисанте.
         Дальше Теон ехал без разговоров, ну, не считая того, что переговорил мысленно со своим драконом. Тот никуда не отлетал от своего повелителя и его спутников. Но вечно кружить над их головами он не мог. Он пролетел немного, а возвратившись, предупредил своего хозяина о том, что много королевских солдат рыщет лесами. Они ищут что-то или кого-то. Это не важно, главное, не добавлять себе больше проблем, чем есть на самом деле. Теон оповестил всех о возможных трудностях, на что Миримон ответил:
         - Я знаю одно место, как раз по пути. Там можно остановиться на обед и отдых. Главное сейчас, не торопиться и не сбиться с пути. Не думаю, что мы встретимся с людьми сегодня.
         - Мы следуем за тобой, Миримон, – кивнул Теон.
         Погода сильно испортилась всего за последние пару дней. В этом вся хитрость осени, в её борьбе с летом. Один день стоит тёплая погода, солнце сильно пригревает – победило лето. Но вот осень уже набирает свои обороты, сгущаются тучи, поднимается ветер, который раскидывает посохшую листву, и вскоре начинается дождь. Дождь – как слёзы после боя. Слёзы из-за потерь или же из-за проигрыша. А, возможно, и слёзы радости от победы. Кто знает, какие слёзы будут на лице Теона после этой битвы. До самой поляны Теон думал, что ему следует говорить и что делать. В этом беда лидера: ты до конца не знаешь, как твои люди и друзья отнесутся к тем или иным словам, действиям.
         - Теон, ты собираешься обедать? – обратился к нему Персиваль.
         Перси успел приготовить для всех еду, и, конечно же, Теон хотел есть. Он выглядел таким измученным, уставшим, никто не выглядел так.
 Не смотря на сложившуюся ситуацию, даже Элар смог улыбаться, когда эльфы обсуждали какую-то весёлую тему. Нужно и Теону так научиться. Натягивать улыбку несмотря ни на что, улыбаться через боль потерь. Веселиться, откидывая все дурные мысли. Этого так не хватает Теону сейчас! Почему он просто не может взять и присоединиться к своим друзьям? Сесть с ними около костра, есть вкусное мясо и рассказывать забавную историю из своей жизни. А они есть, несмотря на все плохие моменты, есть и хорошие случаи в жизни Теона.
         - Не сиди здесь один, пойдём к нам, - Нариэль обняла  юношу за плечи.        
         - С удовольствием, - решился Теон.
         Они смеялись в тот самый момент, когда Элар услышал какой-то звук:
         - Тссс…,- попросил он, прижав палец к губам.
Эльф замер и прислушался к шороху недалеко в кустах.
         - Там кто-то есть, – прошептал Элар.
         Он, Теон и Миримон осторожной поступью медленно направились к кустам. Теон потянулся за своим мечом и эльфы сделали то же самое.  Они всё ближе подбирались к кусту. И те, кто за ним прятался, уже поняли, что их обнаружили. Они решили убежать, но не вышло. Один миг, и три меча были приставлены к лицам детей. Мегги и Сэм выглядели растерянными. Нариэль, опустив лук, подбежала к Теону, чтобы сдержать его.
         - Как это понимать? – крикнул он.
         - Тео, не кричи, пусть объяснят, - попросила эльфийка.
         - Я даю минуту на достойное объяснение всего происходящего, - уже спокойно произнёс повелитель драконов.
         Он уже и забыл, что собирался быть лояльным к брату и сестре.
         - Мы следовали за вами от самого замка, - начал Сэм, -  по вашим следам, - объяснил мальчик.
         - Зачем? - спросил Теон. – Почему вам на месте-то не сидится?
         - Вчера Нариэль сказала, что вы опять уезжаете. И мы решили отправиться за вами. Нам надоело вечно быть лишними, - рассказывала Мегги.
         - Нам надоело вечно быть не при делах и ничего не делать, - дополнил её брат.
         - Вот мы и решили пойти за вами и делать всё то, что и вы! – улыбнулась Мегги, сама не понимая во что вляпалась.
         Теон прижал пальцы к вискам, будто пытался раздавить голову. На самом деле он думал и пытался успокоиться. «Только не кричи на них сильно!», - посоветовал дракон, который как раз приземлился на поляне, дабы побыть свидетелем того, как Теон «разорвет брата и сестру на части».                              
         - Никогда не сомневался, что вы способны на такие глупости. Вы сами понимаете, что наделали? Вы сорвали операцию. Из-за вас весь план идёт наперекосяк. Вы сейчас лишние! Вы не помогли, а только усугубили всю сложность ситуации. Вы бы так помогли всем нам, оставаясь в своих комнатах в замке! Что прикажете мне с вами делать?
         Но дети не знали, что ответить.
         - Итилгаил, - обратился Теон к одному из сопровождающих его эльфов. – Возьми мою лошадь, Сэм сможет ехать сам, а ты с Мегги. Прошу, отвези их обратно в Элисанте.
         - Будет сделано, сэр, - Итилгаил направился к лошадям.
         - Стой! – сказала Нариэль, - Теон, мы можем поговорить?                  
         Она подхватила Теона под руку и отвела в сторону.
         - Послушай, мне казалось, мы поняли друг друга?
         - Разве нет? – удивился Теон.
         - Нет. Ты не считаешь правильным оставить всё как есть? – говорила Нариэль.
         - Ты предлагаешь оставить всё как есть. То есть, просто взять и разрешить им отправится с нами? Ты не видишь, что этого они и добиваются. Разрешив им остаться, я будто бы поощрю тот факт, что они сбежали без разрешения.
         - Я не советовала тебе поощрять их. Ты можешь наказать брата и сестру. Но, как по мне, глупо отправлять Итилгаила одного с детьми обратно. Ты же сам сказал, что Аларос видит в лесу ищеек Деатериса. Во-первых, нам пригодится опытный воин - Итилгаил, а во- вторых, их отпускать опасно. Сам подумай, так они рядом, ты за ними следишь.
         Теон и вправду не учёл возможное нападения королевских стражей.
         - Я передумал, - обратился юноша то ли к Итилгаилу, то ли к брату и сестре. – Вы останетесь здесь, и пойдёте с нами. Но ни на шаг не отходите от меня или Нариэль, или любого другого из нашей компании, - Теон пригрозил пальцем. – Учтите, Аларос будет наблюдать за вами с небес! Я огорчён ваши поступком.
         Детишки согласились со всеми указаниями старшего брата. Но так и не поняли, почему он был огорчён. Разве он не должен был похвалить их за старание и стремление помочь? Что мешает Теону признать, что его сестра и брат походят на него. Так же сильно хотят быть полезными и способны на подвиги. В любой другой ситуации он бы гордился ими и хвалил их за смелые поступки. В точности, как прежде хвалила его мама. Однако это не просто стремление работать на благо семьи или помогать маме по дому. Такого больше никогда не произойдёт, ведь у них больше нет дома, семьи. Всё иначе. И ту гордость за брата, за сестру теперь перекрывает волнение за них. Теон слишком волнуется за них. Боится, как бы они не натворили того, чего потом не смогут исправить, или как бы они не попали опять в руки к Деатерису. Он просто боится за них, за их жизни. Но так он выражает свою любовь.
         До самого вечера они спокойно ехали тропой. Но когда совсем стемнело, даже зоркие глаза эльфов могли потерять дорогу, Миримон скомандовал остановиться.  Место было хорошее и даже Аларос смог приземлиться рядом. Все уже уснули, а Теон всё сидел, глядел на звёзды и разговаривал со своим драконом. Прошло так много времени с рождения того маленького клубочка, а теперь Аларос огромен – настоящий боевой дракон. Однако он, как и Теон, умеет не так уж много. Например, говорить или дышать огнём, или устанавливать сильную магическую и душевную связь. Теон иногда думал, что если бы они с драконом могли всё это и даже больше, насколько могущественными они бы стали! Возможно, не пригодилась бы никакая армия, не пришлось бы унижаться и упрашивать гномов присоединиться к борьбе с Деатерисом. Хватило бы одного дракона и одного повелителя. Могли бы они победить всё зло?
         Теон дежурил всю ночь и под самое утро его сменил Элар, так что выспаться не удалось.  На этот раз отряд двигался быстрее. Теон ехал на коне вместе с Сэмом, и неугомонный мальчик расспрашивал брата о пути и целях похода. Теону нравился такой интерес брата, ведь он всегда мечтал сделать из него искусного воина. По просьбе Теона эльфы сделали Сэму меч – клинок, который как раз подходит по размеру для десятилетнего мальчика. С тех самых пор, как меч вручили Сэму, тот не расстаётся с ним.
         Следом за ними ехали Мегги с Нариэль. Поначалу она не решалась заговорить с эльфийкой, но позже всё же спросила:
         - Что ты сказала Теону, раз он так резко передумал?
         Спустя секунду Мегги подумала: «Наверно, стоило обратиться к ней на «Вы»? Она же принцесса!». Но Нариэль не беспокоила простота манер маленькой девочки.
         - Секрет в том, что я умею убеждать, вот и все. Я привела такой аргумент, против которого ваш брат оказался совершенно безоружным, - улыбнулась Нариэль.
         - Я хочу тебе кое в чём признаться. Я…, - Мегги слегка засмущалась.
         - Говори, не бойся, - Нариэль была очень добра к девочке.
         - Я восхищаюсь тобой, Нариэль. Ты стала моим кумиром и моим идеалом.
         - Ох, не стоит, я не так совершенна, как ты думаешь.
         -Это не важно. Ты сильная, смелая, умная, красивая. Ты прекрасна во всём! А ещё ты любишь моего брата. В этом мы похожи. Я тоже красивая и умная – так мама всегда говорила, ещё я очень люблю Теона и Сэма. А теперь я хочу стать храброй и сильной, как ты.
         Нариэль добродушно рассмеялась, ведь было приятно слышать такие слова от маленькой девочки. Трудно было объяснить Мегги, насколько они похожи. Нет, не внешне - духовно. Как две капли воды. Их судьбы, их желания удивительным образом совпадали.
         Откровенный разговор с принцессой так развеселил Мегги, что все стали обращать на них внимание. Теон глядел с непониманием. Только Перси насторожился.
         Их окружали непроходимые дебри и стало слишком тихо. Совсем тихо, будто впереди притаилась засада. Перси понял это раньше, чем летавший над головами путников Аларос предупредил их об опасности. Около десятка королевских солдат окружили путников на конях. Полетели стрелы, засверкали лезвия кинжалов. Все мигом спрыгнули с коней и заняли оборонную позицию.
         - Хватай сестру, и спрячьтесь где-то – приказал Теон своему младшему брату, который так же выхватил свой маленький меч.
         Как только эльфы и люди понеслись друг на друга, Сэм выполнил приказ брата и утащил сестру куда-то за деревья.  Взгляд девочки был напуган и растерян. Сэм держал её под локоть, а другой рукой сжимал свой меч. Он наблюдал за происходящим. Вот Персиваля смог отбить атаки одного, но другой воин набросился сзади. Сэм чуть ли не выбежал на помощь Перси, но вовремя вспомнил, что его задача - охранять сестру.  На помощь Перси пришёл Миримон. Перси кивком поблагодарил эльфа, и они понеслись дальше в бой. Там Нариэль красиво размахивает двумя кинжалами, её лук всегда за спиной, но сейчас бесполезен в схватке на таком близком расстоянии. Одного эльфа задели мечом, и его рукав окрасился кровью в алый цвет. Теон прикрыл эльфа и дал ему возможность перебороть боль. Как же ловок был Теон! Сэм восхищался старшим братом. Королевских солдат было больше, но эльфы превосходили их отвагой и ловкостью.
         Уши Сэма пронзил крик. Кричала Мегги! Сэм ни секунды не медлил и стал между сестрой и огромным королевским стражником. Мегги попятилась, оттаскивая за собой брата, но лишь наткнулась спиной на дерево. Сэм выставил вперёд свой меч, взмахнув им именно так, как учил брат. Но королевский страж лишь рассмеялся. Хотя, на самом деле, смешон был он – какая нелепость нападать на маленьких детей. Сэм разозлился не на шутку, он со всей злостью и силой воткнул меч в руку воина. Но тот едва пошатнулся. Он толкнул Сэма так, что мальчик с сестрой повалились наземь. Враг замахнулся мечом, но неожиданно был пригвождён тремя стрелами к соседнему дереву. Нариэль мигом подбежала к детям и стала их осматривать.
         - Все хорошо? – взволновано поинтересовалась она.
         - Да, - ответил Сэм.
         Мальчик был напуган. Первый раз он использовал свой меч по назначению. Он смотрел на острие клинка, с которого капала кровь. Сэму стало страшно.
Победив последнего воина, Теон подбежал к сидящим на земле детишкам.
         - Как вы? Не ранены?
         - Нет, - покачала головой Мегги. – Сэм защитил меня.
         Она хотела сказать, что смогла бы и сама, если бы у неё было оружие, но, поглядев на сердитый взгляд Нариэль, поняла, что сейчас лучше помолчать.
         Теон посмотрел на младшего брата, тот выглядел так, будто вот - вот расплачется. Теон обнял Сэма и прошептал на ухо:
         - Молодец, ты справился. Всё хорошо!
И когда братья отпрянули друг от друга, Сэм уже держал себя в руках.
         - Теперь вы понимаете, почему я запрещаю вам ездить со мной? Это опасно для вас. Меня может не быть рядом, чтобы вовремя помочь.
В течение остального времени путники молчали и настороженно прислушивались к любому звуку, старались не останавливаться. Днём следующего дня они были на месте. С самого начала Теон немного иначе представлял себе Королевство гномов. Представлял замок, на подобие Элисанте или Херенхола. Красивый вход,  величественные ступени и вырезанные в скале многочисленные проходы. На самом деле всё выглядит иначе.
Перед ними возвышается огромная скала, которая за двадцать лет обросла мхом и плесенью. Её вершины так остры, что, кажется, будто они пронзают небеса. А вход в это логово преградил огромный валун. Глупо зарыться под скалой и перед входом поставить огромный камень. Но всё оказалось не так просто. Миримон и Итилгаил попытались отодвинуть гранитное препятствие, но оно не сдвинулось ни на миллиметр
- Тут что-то написано, - сказала Мегги, подойдя к камню.
         И действительно, путники, убрав мох с внешней стороны валуна и присмотревшись, смогли разглядеть надпись по-эльфийски: «NA-ERUI THENID CONDIR AMLUG MINNA».
         - Не до конца я выучил ваш язык. Что там написано? – спросил Теон.
         - Там написано: «Только истинный повелитель драконов сможет войти», - перевела Нариэль.
         - И что это может значить? – размышлял Перси.
         - Не уверена, но думаю, что перед тем как спрятаться, гномы попросили мага помочь им. Возможно, вход запечатан древним заклятием и это наша подсказка: только ты, Теон, сможешь его открыть.
          Сохраняя молчание Теон направился к огромному камню и обхватил его с такой силой, что все мышцы рук были видны сквозь рубаху. Он толкал валун и толкал. Но тот не поддавался. Теон попытался ещё раз, но всё впустую. От злости юноша ударил по камню кулаком, но только причинил самому себе боль.
         - Вот он, я! Истинный повелитель драконов! Единственный! Я не могу открыть проход, так что всё напрасно? – прокричал Теон.
 И в тот же самый момент небо расчертила ослепительная молния, и раздался гром. Теон поднял голову и по его лицу прокатились первые капли дождя. Целый день стояла пасмурная погода, и вот за минуты налетели чёрные тучи, хлынул ливень. Но путникам некуда прятаться. Кто-то устроился под древом, кто-то прижался под нависающим выступом скалы. Теон сидел, опираясь спиной на злосчастный валун. Юноша размышлял, что же ему нужно сделать, чтобы открыть проход.
Прошёл час, дождь всё не прекращался, а Теон до сих пор не знал, что делать. Абсолютно все были обеспокоены этим вопросом. Нариэль не сиделось на месте, она ходила взад и вперед. Перси несколько раз предлагал новые идеи, но они не помогли. Всё это раздражало повелителя. Даже его дракон ничем не мог помочь. 
Теону нужно отвлечься, заняться каким-то делом. Вдруг мысль придёт в голову сама? Так часто и бывает. Ты занят делом, ничем другим, и идея сама зарождается в голове. Он достал из-за пояса кинжал. И уже наметил дерево, в которое собирался его метнуть. Теон прокрутил кинжал в руках. Уголок лезвия слегка поцарапал палец. Кровь струйкой потекла по огрубевшей коже и потом, смешавшись с дождём, упала розовой каплей на землю.
- Я тут подумал. Как наверняка доказать, что я истинный повелитель драконов? Как доказать, что во мне течёт кровь рода повелителей драконов и хранителей мира? – Теон улыбнулся Нариэль.
- Уверен, что сработает? – спросил Элар.
- Нет, но попытка – не пытка,- сказал Теон.
Юноша провёл лезвием поперёк ладони и на миг закрыл глаза от острой боли. Кровь тяжёлыми каплями падала на землю. Теон поднёс рассечённую ладонь к граниту. Кровь капала на холодный мокрый камень. Она стекала вниз и когда достигла надписи, стала шипеть и пениться, будто закипела. Буквы загорелись красным огнём и валун стал распадаться на части. Мелкие камни сыпались Теону под ноги, пришлось отступить на шаг. К нему подошли друзья, девушка, брат и сестра. Перед ними зиял тёмный проход в королевство гномов!
- Держитесь рядом, кто знает, что нас ожидает там! – сказал Теон, особенно обращаясь к Сэму и Мегги.
Все приготовили оружие. Теон вытер свою кровь с кинжала о штаны и уже собирался спрятать кинжал, как в его голову пришла странная мысль:
- Мегги, держи его крепко, так, как учила Нариэль. Для защиты. Аккуратней!
- Даёшь мне кинжал? Разве это не против правил? – улыбалась девочка.
- Я могу и передумать, - усмехнулся старший брат.
Вскоре они пошли друг за другом по узкому проходу: Теон - первый, за ним Нариэль, Перси, дети посередине и замыкающий - Элар. В тишине слышен лишь шорох одежд и капель влаги, стекающей по внутренним стенам пещеры и падающей на пол.  Все насторожены. В туннеле темно и свет дает лишь один факел, который они обнаружили на самом входе и смогли зажечь. Куда идти, не понятно. Просто сквозной коридор, поворот влево, вправо. Напряжение нарастает к тому моменту, как туннель приводит путников в комнату – просто круглое, хорошо освещённое помещение с тремя выходами.
- Куда теперь? – шепчет Персиваль.
Теон делает шаг вперёд и тут же раздаётся шум из одного прохода. Оттуда выносятся низкорослые существа с бородами, в доспехах. Теперь Теон стоит без движения, а к его горлу прижата секира. Свет упал на человечка, который держал оружие перед Теоном. Гном был с густой коричневой бородой, прикрывающей большой толстый живот, такими же коричневыми и длинными волосами, и глазами-пуговками.
- Убери свой топор, гном, – послышалось шипение Итилгаила.
- Эльфы посмели ступить на наши земли! - сплюнул другой гном и прижал топор к нежной шее Нариэль.
 - Давайте все опустим оружие и успокоимся. Эльфы пришли сюда вместе со мной, – начал объяснять Теон.
- Ты кто ещё такой? Просто человек? - удивление застыло в глазах гнома.
- Я - повелитель драконов.
Удивление в глазах гнома сменилось ужасом.
- Это невозможно! – крикнул другой гном, тряхнув чёрной бородой.
- Неважно, кто он. Пусть Глеран сам разбирается с ними. Никто не мог просто так пересечь магию и войти сюда.
Их повели по одной из трех дорог, и чем ближе они подходили к нужному месту, тем слышнее становились крики и возгласы. Гномы были выше детей, но всем остальным едва доставали до плеча. Нариэль была невысокого роста, но и та была на голову выше гномов. Их привели в огромное помещение. Тысячи гномов перестали заниматься своими делами и смотрели на прибывших. Послышался шепот, переговоры.
- Кигнар, кого ты привёл сюда? Эльфы?
Гномы стали кричать, фыркать и воротить носы. Раздались обидные выкрики: «Эльфийское отродье», «Остроухие уродцы». Лишь один раз Теон слышал, чтобы так обзывали эльфов, и это говорил Деатерис. Теон знал, что между гномами и эльфами натянутые отношения, но не думал, что настолько, чтобы бросаться друг на друга с оскорблениями.
- Низкорослые пузаны, – вырвалось у Миримона, он рванулся вперёд, однако к нему приставили ещё одну секиру.
Теон понял, что не может предотвратить десятилетнюю вражду. Он даже не может заставить всех замолчать и отпустить оружие. Но, оказалось, может кто-то другой:
- Что? Здесь? Происходит? – разделяя паузами вопрос, произнес громкий, слегка хриплый голос.
Из тени вышел гном с тёмно-каштановой бородой, заплетённой в мелкие косички.
- Мы наткнулись на них в тоннеле. Они проникли на нашу территорию, мы их схватили и привели сюда.
- Этого не может быть, – прошептал гном, но многие стоявшие рядом его услышали. – Мой отец… Маг заколдовал проход. Никто не может войти сюда. Только сам маг, - сказал гном.
- Это не так! – выступил Теон. – Ваш проход был закрыт валуном, на котором было чётко написано: «Только истинный повелитель драконов сможет войти». Я – тот самый повелитель драконов.
- Ложь! - прокричал гном. -  Я – Глеран, сын Догнара и правитель этих земель! Власть передана мне от отца, который погиб в битве, сражаясь за последнего повелителя драконов. Отец и повелитель погибли. А ты? – прокричал Глеран, который стаял на возвышении перед Теоном, так что смотрел ему глаза в глаза. – Ты – самозванец!
-  Моё имя Теон Мармон, но вам я буду известен с другой фамилией. Я сын Беонона Леристрера, я – Теон Леристрер, - юноша впервые произнёс своё настоящие имя и фамилию, его сердце ёкнуло.
- Это ничего не доказывает! Любой может назвать эту фамилию. Где доказательство? – прошипел разъярённый гном.
- Ох, увы, не могу попросить своего дракона залететь сюда. К сожалению, он уже слишком велик и не поместится в ваших тоннелях, - съязвил Теон.
И за это чуть не получил секирой от держащего его гнома. Непорядочно огрызаться королю гномов.
- Это правда! Я лично искала его долгие годы!  И нашла. Он тот самый спасённый сын Беонона и Лорелинь. Он был спрятан там, где никто бы не догадался его искать. В простой деревне у людей. Друиды создали заклятие, а я смогла найти его, - утверждала Нариэль.
- Так-так, кто это у нас? Ох, эльфийская принцесса. Нариэль? Верно? Я всё ещё помню, мы ведь были знакомы с вами. Простите за секиру у вашего лица, принцесса, - гном стал странно почтителен, но по его приказу все опустили оружие.
- Если вы выйдете на поверхность из своего логова, то запросто сможете увидеть там дракона – как доказательство, – начал Теон.
- Мы не выйдем наружу! – крикнул один из гномов.
- Я даю вам две минуты, чтобы достойно объяснить своё вторжение в мои владения. После того я попрошу вас удалится, или же прикажу убить, - сказал Глеран.
Все мигом переглянулись. Видимо, гномы совсем одичали в своих копальнях, плюс вражда с эльфами. До добра это не доведёт. Но они позволили объясниться, возможно, это хороший знак.
- Вы многое пропустили, сидя здесь взаперти и прячась, – огрызнулась Нариэль, но Теон попросил её помолчать.
- Да, Нариэль права. Вы о многом не знаете, раз до сих пор не были в курсе о возвращении повелителя драконов. Что ж, объясню вам. Деатерис хочет завладеть миром. Была битва, в которой сражались объединённые силы друидов и эльфов. Многие погибли, но мы одержали победу.  Однако короля это не остановит. Вы больше меня знаете, как он жаждет власти. Он пытается подчинить себе всех. И как никогда прежде хочет убить меня, поскольку я встал на его пути к власти. У него новые помощники – багбиры. Колдун Варис подчинил их с помощью чёрной магии и теперь люди в страхе от этих чудовищ. Армия Деатериса по большей части состоит из монстров, которых нам не победить.
- Что вы хотите от меня? Желаете поддержки моего народа?
- Не всё так просто! Да, именно поддержки. Я видел будущее. Великий друид Сенхан поделился со мной пророчеством перед своей кончиной. Да, Сенхан мертв, вы бы знали это, если бы хоть изредка появлялись на поверхности, - сказал Теон, увидев удивление на лице правителя гномов. – Мы погибнем, если не будем бороться вместе.  Мы должны заключить союз, альянс, называйте, как хотите. Но все народы, которые прежде боролись плечом к плечу, должны объединиться. Люди больше не будут подчиняться Деатерису, а эльфы уже на моей стороне. Примкните, и тогда вам больше не придётся прятаться в страхе!
Повисло молчание. У Теона запершило в горле.
- Чудные вещи ты говоришь, повелитель драконов. Громкоголосый, мужественный, возможно, я вижу в тебе черты отца. Но ты глуп! Кричишь о мире между эльфами и гномами! Эльфы обозвали нас трусами! Такого мира не будет!
- Я пришла сюда не для того, чтобы услышать твой отказ, Глеран, - произнесла Нариэль. – Я и мой народ готовы к заключению союза. Мы сможем примириться с вами ради судьбы всего Валтеросса. Разве не пора забыть старые обиды, закрыть глаза на ошибки наши отцов? Не пора ли самим создавать своё будущее? – Нариэль выглядела как истинный лидер.
- Мой отец боролся за мир во всём мире. Он верил в победу и где он сейчас? Где? Ни один эльф не помог ему, когда Деатерис собственноручно убивал моего отца! – процедил Глеран сквозь зубы.
- Глеран! Давайте будем благоразумны. Я не хочу лишних ссор. Я пришёл сюда просить о помощи и без ответа не уйду, - обратился к гному Теон.
- Я должен подумать и обсудить такие вещи с моим народом.
          С этими словами Глеран и остальные гномы покинули комнату. Путники остались одни в ожидании. Все были измучены, мокрые от дождя, а под землей было холодно. Мегги прижалась к старшему брату, чтобы не замёрзнуть. Теон был рад, ведь это, наконец, был ещё один знак их примирения.
         Трудно сказать, сколько времени прошло, прежде чем гномы вернулись. Теон быстро вскочил на ноги, а следом за ним и все остальные.
         - Я поверил в ваши слова о драконе, я понял всю суть вашей проблемы, - слово «вашей» насторожило Теона, ведь эта проблема касалась и гномов. – Меня даже приятно удивило само стремление эльфов помириться с гномами. Но, разложив всё по полочкам и хорошо обдумав, обсудив с моим народом, я принял должное решение. И мой ответ - нет! Двадцать лет мы в спокойствии жили здесь и не подвергались нападениям Деатериса. До того момента, пока вы не появились здесь. Как только вы уйдете, мой народ вновь сможет вернуться к своим делам,– произнёс Глеран.
          Можно было и не слушать все те умилительные слова перед самым важным «Но». И хотя ярость закипала в душе Теона, он был готов к такому ответу.  Он не стал тратить свои силы на лишние уговоры гномов. И только собрался приказать всем уходить, как Мегги вырвалась из его руки и бросилась на гнома:
         - Это вы глупцы! И трусы! – кричала девочка. – Думаете, что Деатерис оставит вас в покое? Как бы ни так! Он зол и коварен! И как только он разберётся с эльфами, как только он уничтожит моего брата, никто и ничто больше не будет стоять между ним и вами. Он придёт и уничтожит вас! – девочка буквально выплёвывала слова в лицо гнома.
          Блеск секиры, кто-то замахнулся, чтобы защитить своего короля. Визг лезвия и Теон останавливает секиру «Накилом».
         - Это моя сестра, – прошипел он. – И она просто ребёнок. Ещё раз кто-то посмеет замахнуться на неё своим топором,  его голова слетит с плеч! - грозно проговорил юноша.
         - Опусти секиру, Трили, - скомандовал Глеран.
         - Скажу лишь одно и поставлю точку. Моя сестра права. Деатерис ни перед чем не остановится, и вы станете ещё одним покорённым народом. А ваши земли - ещё одним кусочком его владений. Не захотите покориться, и тогда он уничтожит вас. Я знал, что иду на сделку с эгоистичными существами. Ну что ж, удачи вам в ваших прятках под землёй. Мы уходим, - последние слова были обращением к эльфам, Перси и детям.
          Когда они выбрались из логова гномов, стало ещё темнее, чем прежде. Аларос покорно ждал своего хозяина около входа.
        - «Как все прошло?», - послышался мысленный вопрос дракона в голове юноши.
         - «Ужасно. Они отказали», - сердился Теон.
         «И что теперь будешь делать?»
        - «Зачем спрашиваешь, если и так знаешь ответ. Ты же любишь копаться в моих мыслях. Ты лишь ответь, Аларос, ты готов к этому?», - Теон умоляюще взглянул в глаза своему дракону.
         - «За своим повелителем - в огонь и в воду. Ты считаешь, что это последний шанс. Последний путь к победе. И я с тобой согласен, повелитель!»

         - «Тогда завтра на рассвете вылетаем!», - принял решение повелитель драконов.

Комментариев нет:

Отправить комментарий

Постоянные читатели