Google+

ГЛАВА II. Доброволец


Утром Теон проснулся довольно рано, быстро поел.  Его ждала работа в поле вместе с сестрой и братом. Конечно работа не из легких, в жаркий летний день, собирать урожай с грядок. Самое обидное, что большую часть урожая придется отдать в королевский дворец. Но работа может показаться довольно легкой, если выполнять ее с веселой компании.  Так что к обеду троица справилась со всем запланированным.  Они вернулись в дом, где их уже ждала мама с горячим супом.
- Устали мои хорошие? – она потеребила Сэма по волосам.  – Думаю, вы заслужили отдых.
Но отдохнуть так и не удалось… По деревне пронесся звук королевского рога, послышался цокот копыт. Королевские солдаты неслись так, что пол в доме трясся. Звук рога заставил всех жителей деревни выйти на улицу и собраться на главной площади. Многие уже собрались там к тому моменту, как подошли Теон с матерью, Сэмом и Мегги. Теон оглянулся вокруг и увидел своего лучшего друга Перси. Тот явно был напуган не на шутку.  В деревню приехало девятеро всадников. Пятеро из них были в королевских доспехах, это означало, что они воины короля. Остальные четверо, были простые мужчины старше самого Теона. Было ясно, что сбор людей был с самого утра.  
- Именем короля Деатериса Безжалостного, мы прибыли в вашу захудалую деревушку с целью выбрать мужчину старше восемнадцати лет для выполнения особо важных поручений короля – жестко проговорил воин со шрамом на лице, по имени Генз. – Ну, у нас есть смелый доброволец?
Все знали Генза, и из-за его шрама, и из-за его жестокости. Это был самый страшный из всех воинов короля, главнокомандующий одного из отрядов. Он частенько нападал на деревни для кражи урожая, а так же для того, чтобы поиздеваться над людьми. Все вокруг молчали, было ясно: добровольца не будет. Теон слишком хорошо знал людей своей деревни. Они были слишком напуганы, было много разных причин для того чтобы отказаться от предложения, например так как и у Теона - семья, дом. Все понимали: идти на службу к королю – все равно, что идти на верную смерть.
- Как я понимаю - добровольца нет? – еще жёстче прорычал Генз и спрыгнул с коня с такой силой, что показалось, будто земля треснула под его ногами.
Малышка Мегги так сильно испугалась, что сжала руку Теона. Тот успокаивающе погладил ее.
- Это моя самая любимая часть, придется мне выбирать самому, – Генз издал иронический смешок. – Итак…- он начал осматриваться, вокруг вглядываясь в каждое лицо. Он останавливался на одном мужчине, но вскоре переходил к другому, внезапно он заострил свой взгляд на Теоне, но быстро отвел его. «Пронесло», - подумал Теон. Он понимал, Генз не упустит шанса поиздеваться, он искал самого слабого, самого боязливого среди всех. "Перси". Теон быстро взглянул на друга. Тот стоял, потупив взгляд в землю, его губы шевелились, Перси явно произносил «Только не я, только не я…». Не один Теон заметил этот испуганный взгляд.
- Ты, – громко сказал Генз и указал пальцем на Перси. – Как твое имя?
Перси явно не понимал, что вопрос задан ему, он поднял взгляд и увидел палец, указывающий на него. В один миг Персиваль побледнел, посинел и позеленел. Казалось, что он вот - вот упадет в обморок.
-Твое имя! – прокричал Генз.
- Пер…Перси…, – заикающимся голосом начал Персиваль.
- Громче! – еще страшнее прокричал воин.
- Персиваль. – громко, но не очень внятно произнес парень.
- Собирайся, ты едешь с нами, даю тебе пять мин… - внезапного его перебил крик.
- Нет! - послышался голос из толпы.
Это был самый глупый поступок Теона. Еще вчера они с Перси обсуждали, что тот, кого выберут, погибнет на задании. А теперь Теон решается отправится на службу к королю. Теон не мог допустить, чтобы с его другом что-то случилось. Он не знал, что сказать.  
- Кто посмел перебить главнокомандующего королевской стражи? – рявкнул Генз.
Теон резко отпустил руку сестры и прорвался вперед из толпы.
- Я, Теон Мармон, и я ваш доброволец! – это был самый благородный, самый смелый поступок Теона.
- Сколько тебе лет то, малец?
- Девятнадцать.
- Хм, доброволец так доброволец, ты все слышал у тебя пять минут, иначе будешь бежать за лошадьми, - удивленно сказал Генз.
Теперь уже бледная стояла мать Теона. Она всегда знала, что ее сын самый смелый и самый добрый человек. Слеза медленно скатилась из ее глаз.
Буквально через минуту Теон был в доме и быстро собирал свои вещи в мешок. Вещей-то было немного, кое какая одежда. Кусок хлеба. Главной вещью был меч. В дом вбежали дети. Они молча стояли и плакали, наблюдая, как их старший брат собирается. Теон не знал, что сказать им, не знал, как объяснить свой поступок. Он не мог оставить друга в беде, но теперь он пожертвовал семьей. Вошла Кэтрин.
- О, мама! – Теон повернулся к ней, та в свою очередь распахнула объятья. – Прости меня, я не мог, Перси, он ведь совсем, совсем…
- Не надо, сынок, я понимаю тебя и не виню, ты поступил благородно, - Кетрин взяла голову сына в руки и заглянула в его карие глаза. – Я горжусь тобой, сын мой, – она поцеловала его в лоб.
Времени на долгие объятия не было. Теон повернулся к брату с сестрой, те стояли в слезах, не зная, что и сказать. Они были обижены на брата за то, что он бросает их, но в тоже время, так же, как и мама, горды за него.
- Вытрете слезы! – улыбнулся им Теон. Он пытался держать себя с ними храбро, не показывая грусти. – Я обещаю вам, я скоро вернусь! – (как бы он сам хотел верить в свои слова!). – Мегги, слушай, ты обязательно должна помогать маме во всем. Поняла меня?
Маленькая девочка лишь кивнула, она не могла говорить сквозь слезы.
- А ты, слушай, я ведь учил тебя владеть мечом, правда? Так вот, пока меня нет, ты главный мужчина. Ты должен оберегать маму и сестру, ты понял меня? – обратился он к Сэму.
- Я понял, я буду таким же, как ты – храбрым и смелым. – Сэм так же пытался вести себя бесстрашно.
- Я люблю вас! – Теон обнял своих брата и сестру. – Очень сильно люблю.
- И я люблю тебя, – всхлипнула Мегги.
Осталась всего минута и Теону совсем не хотелось бежать за конями. Он понимал, что Генз шутить не будет.  Теон схватил свой мешок и меч, выбежал из дома. Дети побежали за ним. Кетрин так же пошла, смотреть вслед за сыном. Выбегая, Теон наткнулся на Персиваля. У того было очень виноватое лицо.
- Спасибо тебе, друг! – только и смог сказать Перси.
В ответ Теон обнял своего самого близкого друга.
- Берегите себя! – обратился он к своим самым родным людям.
- Это ты береги себя! – умоляюще сказала мама.
Теон понесся на площадь, там его уже ждала лошадь.
- Поздравляю, ты вступил в наши ряды, - сказал ему мужчина лет тридцати, один из добровольцев.
- Ты самый младший, – сказал один из королевских воинов.
Десятеро всадников проскакали вдоль улицы по деревне навстречу темному лесу. Теон кинул последний, печальный взгляд на свой дом, деревню. Он искренне верил, что выполнив поручение короля, он вскоре сможет вернуться к семье. 
Точно невозможно сказать, сколько они ехали по лесу, уже успело стемнеть.  Езда верхом явно утомила всех.
- Останавливаемся! – скомандовал Генз. – Переночуем в лесу. А к утру мы будем в королевстве.
Теон прежде не ночевал в лесу, он часто ходил на охоту, но к вечеру всегда возвращался домой.  Он задумался о диких животных, рыскающих ночью в поисках пищи, но вскоре понял, что королевским солдатам не страшны какие-то звери.  Всадники расселись на камнях и пнях, на поляне. Кто-то занялся костром, другие пошли поохотиться на кроля или на нечто большее. Особо никто не разговаривал, всадники шутили о чем-то своем. Теон решил попытаться разузнать, зачем их собрали. Он подошел к мужчине, который грелся около костра.
- Привет, я Теон, могу ли я присесть рядом? – Теон выглядел вполне дружелюбно.
- Олден, присаживайся, – мужчина улыбнулся. – Ты тот смельчак, что вызвался сам? Молодец, это было благородно с твоей стороны, я так понял, тот толстяк был твоим другом?
- Да, вы все правильно поняли. Спасибо, – ответил Теон. – Скажите, вы знаете, куда мы попадем? Мы станем новыми солдатами короля?
- Я не знаю, зачем нас собрали, но могу ответить точно, мы не станем обычными солдатами, по крайней мере, пока. Я видел достаточно сборов людей в армию, солдатам не дают столько денег. Поверь мне, если на нас не будут испытывать магию колдуна, тогда мы станем просто очередными пешками в злобной игре короля.
- Как думаете, мы сможем вернуться домой? – с надеждой в голосе спросил Теон.
- Ты смеешься? Если мы и останемся живы, то вряд ли нас отпустят по домам.
-Я думаю, вам нужно лечь спать, завтра вы предстанете перед величайшим королем! – сердито обратился к ним Генз.
Все послушались команды Генза и улеглись спать. Было холодно лежать на сырой земле, однако, сон все больше и больше заволакивал разум Теона. Он погрузился в чарующий мир сновидений.
- Теон! – шепот пронзил сознание парня.
Но тот не проснулся, он крепко спал, а это был лишь сон. Нежный голос чарующе произносил его имя, внезапно это стало пугающе.
- Теон! – вновь заговорил голос. – Беги, Теон, – один момент и показалась та самая девушка, она резко развернулась, отмахнув свои рыжие волосы с лица, и убежала во тьму.
Теон проснулся резко, то ли от сна, то ли от толчка в бок.
- Хватит спать! – прикрикнул какой-то воин. 
Все уже были готовы отправиться в путь. Ни завтрака, ничего. Они быстро скакали по лесу, выехали на знакомую тропу и помчались по дороге к королевству.  Вот показался и замок Херенхол. Теон никогда прежде его не видел.  Он вообще ничего не видел дальше своей деревни и ближайшей части леса. Красота замка завораживала взгляд. Но что-то и устрашало. Город, городская площадь, к которой подъехали всадники, и сам замок не казались какой-то яркой картиной. Скорее, они таили в себе нечто темное, злое. Холодок пробежал по коже. Вновь прибывшим мужчинам явно было не по себе от вида королевства. Всех пятерых завели внутрь замка и заставили ждать перед дверьми в тронный зал.  Скоро им придется предстать перед королем Херенхола, владыкой всех земель Валтеросса.  Двери распахнулись и страж проговорил:
- Король ожидает вас.
Пятерка новичков шагали вдоль тронного зала с изумленными лицами, ничего подобного они не видели в своей жизни. Они шагали по мраморному полу, задирали головы вверх, чтобы увидеть великолепный потолок с выгравированным орнаментом. Каждый пытался побороть желание дотронуться до позолоченных колонн.  А вот и он – король Деатерис, восседающий на великолепном троне из золота и драгоценных камней. Рядом с королем, держа руки за спиной, стоял его верный помощник - Варис. Если бы Теон встретил его в любой другой обстановке, то явно испугался бы.  Варис был практически лысый, лишь пару сальных черных прядей свисали до плеч. Его глаза были налиты кровью. На лице застыла устрашающая ухмылка.
- На колени перед вашим правителем! – проговорил страж и все пятеро послушались приказа.
Король задумчиво разглядывал новых гостей, не вставая с трона, он заговорил:
- Приветствую вас в моем замке! Я собрал вас здесь для выполнения особо важного задания. Но для начала, хочу представить вам, величайшего волшебника королевства и моего верного советника…
- Ваааарисссс, – словно змея прошипел колдун. 
Теону даже на миг показалось, что и язык его был змеиный. Это добавило ужаса внешнему виду мага.
- Встаньте, мои воины, – все мигом послушались приказа. -  Вам предстоит два тяжелых дня. Прежде чем вы приступите к выполнению задания, я хочу проверить, достойны ли вы быть солдатами короля или же ваше призвание убирать помои, – король ухмыльнулся. – Так вот, сегодня, в первый день вы будете готовиться к бою на мечах. А завтра вам предстоит сразиться со смертоносным воином Гензом. Завтра решиться ваша судьба. А сейчас ступайте и тренируетесь.
- Милорд! – в один голос сказали и поклонились новички. 

Все пятеро морально готовились к тренировке.

Комментариев нет:

Отправить комментарий

Постоянные читатели