Google+

ПРОЛОГ


Скрипучая железная дверь камеры открылась. Зашел королевский страж с ужасно злым лицом. В руках он держал поднос с чёрствым хлебом, стаканами воды и двумя тарелками, наполненными непонятной жидкостью.
- Кушать подано, – рассмеялся страж и, неаккуратно поставил поднос на землю, разлив половину воды.
- Ты что, собираешься это есть? – поинтересовалась девочка с золотыми кудрями у своего брата.
- Мегги, не будь глупой, если ничего не есть, можно умереть с голоду, - ответил ей Сэм.
Девочка обиженно посмотрела на него. Она была очень мила, но время, проведенное в темнице, сильно изменило её внешность. Золотые кудри уже не блестели, а стали тусклыми и грязными, румяные щечки были бледными и впалыми из-за голодания, а платье, которое раньше было голубого цвета, стало грязным и порванным. В больших детских глазах было столько боли, когда она взглянула на брата!
- Не глупи, мы должны продержаться еще немного, я уверен, Теон спасет нас! – мальчик набрал ложкой дурно пахнущую жижу и положил ее в рот. – Черт возьми, какая дрянь – он выплюнул остатки еды в тарелку и взял хлеб и воду, чтобы заесть неприятный привкус. Хлеб оказался таким чёрствым, что Сэм с трудом его раскусил.
- Прошло столько времени, я почти сбилась со счета дней, а он все не приходит, - девочка даже не обратила внимания на ругательства своего брата. – Он исчез с того самого дня, когда ушел на службу к королю, может, он уже мертв.
- Нет, не смей так говорить! Это же Теон, наш Теон, ты думаешь, его так легко убить? О нет, я знаю, он жив и уже направляется сюда спасти нас!
- Откуда ты это можешь знать? Тебе не кажется смешным то, что Теон придет сюда один, чтобы вызволить нас, и сможет победить целую армию, и короля с его колдуном? Смешно. Почему тогда не пришел раньше?
- В этом-то и ответ: он собирает армию для нашего спасения!
Разговор прервался, каждый остался при своём мнении. Было слишком больно думать, что брат их бросил, еще больнее, если он, в самом деле, умер. Зачем их вообще держат здесь? Они видели Деатериса всего один раз, когда детей только привезли и кинули ему под ноги, как ненужный хлам, он смеялся над ними и говорил, что они ему пригодятся. Но для чего?
Теон не пришёл на помощь ни через два дня, ни через три. Однажды днём дверь распахнулась, и в маленькую камеру зашло два стражника Они не принесли еду, а подхватили обессиленных детей и волоком потащили по коридору. Те в свою очередь упирались, они решили, что их ведут на казнь.
Пленники никак не ожидали, что попадут в обеденный зал. Здесь детей поразило сказочное разнообразие стола – фрукты, овощи, мясо. Не такую еду им приносили в камеру. Они невольно перестали упираться.  Стражники отступили.
- Садитесь, за стол, – послышался уже знакомый детям голос.
Еда всецело завладела вниманием детей так, что они совсем не заметили сидевшего за столом короля в роскошной золотой одежде.
Стражники, стоявшие за спиной детей, подтолкнули их к столу, заставленному блюдами. Дети сели, но к еде не притронулись.
- Ешьте, - вновь приказал король.
На его лице появилась ухмылка, его явно забавляло поведение испуганных детей. Сэм уже потянулся за куриной ножкой, когда Мегги остановила его, схватив за руку.
- Мы не будем подчиняться твоим приказам! И не собираемся есть. Все это лишь знак того, что ты нас подкупаешь, - девочка гордо взглянула прямо в глаза королю.
Стражники в ужасе переглянулись. Видимо, за подобные слова в адрес короля можно было сразу же лишиться головы. Но король ни капли не разозлился, а снова усмехнулся:
- Мне кажется, твой брат считает иначе, – взглядом король указал на протянутую руку Сэма, которую всё ещё держала девочка.
Мегги быстро отпустила руку брата, и тот все же взял куриную ножку, за которой тянулся. Она с упреком посмотрела на него и ничего не сказала. Тот быстро откусил свежего мяса. Голодный ребёнок торопливо расправился с «добычей», но больше не посмел притронуться к еде. Он знал, что разочаровал сестру, и понял, что вся эта роскошь - подвох Деатериса.
- Что ж, раз вы не желаете угощаться, я велю всё это отдать псам, - сказал король и резко поднялся со своего стула.  – Ступайте за мной, - приказал он, проходя мимо детей.
В сопровождении стражников они вышли на просторный  балкон, с которого открывался вид на весь город Херенхол. Им ничего не оставалось как подчиниться королевскому приказу. Вдалеке, за ярким оранжевым закатом, скрывался Валтеросс.
- Что вы видите, дети? – обратился к ним король.
Понятное дело, что дети видели город, лес, прекрасное небо и даже несколько деревушек, возможно даже родные места, где осталась их раненая мама. Что с ней, с их бедной матерью? Это был главный вопрос, волнующий детей. Но ответа нет. Они печально смотрели вдаль, и Деатерис продолжил сам:
- Я – властелин этого края, – жадно произнес он. – Видите, вон там скалистые горы, за ними кончается Валтеросс и начинаются неизведанные земли. Пока что моя власть не распространилась там.  С противоположной стороны всё моё, кроме леса Меринтрелл (тихо, словно про себя, сказал он) до самого бескрайнего моря. А если посмотреть прямо, то все деревни людей и лесные земли принадлежат мне! Мне…
Его жадность и жажда власти еще больше напугали детей.
- Вот только эльфийский городок, как же хочется уничтожить его. Эти создания не заслужили права жить в моем королевстве, их нужно уничтожить, - король развел руками, как будто пытаясь охватить все земли Валтеросса, которые должны принадлежать ему.
Когда он упомянул эльфов, дети изумленно переглянулись. Эльфы? Для них это было слишком странно. Разве они по-настоящему существуют, и всё то, что мама рассказывала, не сказки? 
Договорив и насмотревшись на красоту Валтеросса, Деатерис резко повернулся и, слегка наклонившись, в упор посмотрел на детей.
- Но знаете в чем проблема? Именно из-за неё вы здесь, именно поэтому я сохранил вашу жизнь и по-доброму отношусь.
«По-доброму? Неужели?», - подумала с грустной иронией Мегги. Маленькие узники никак не могли понять, зачем они нужны королю, но его объяснение повергло их в шок:
- Причина моей головной боли – Теон! Это имя, это слово… Ваш брат не входил в мои планы. Надо было разобраться с ним раньше, ещё в младенчестве. Уничтожить всех новорожденных детей во всех деревнях! Придумать что-то, и теперь, спустя двадцать лет, он бы не мешался под ногами. Понимаете?
Но они ничего не могли себе уяснить. Их брат мешает самому королю!? Нет, они, конечно, любили и уважали своего брата и, конечно же, считали его лучшим на свете. Но как простой деревенский парень мог перейти дорогу королю?
- Я считал, что вы дороги ему и что он немедленно кинется вас спасать. Видимо, я ошибся. Придется подождать ещё. Уведите их!
Двое стражников немедленно отправили пленников обратно в их клетку. Последние слова короля задели детей. Разве Теон мог просто забыть о них?
Дни шли, а он не приходил, дети очень многое обсуждали, но все равно не находили верных ответов. Им приносили отвратительную еду, но приходилось есть по чуть - чуть, чтобы не умереть от голода.  Через неделю за ними вновь пришли и повели тёмными коридорами вниз по лестнице в тронный зал короля. Только вот не было здесь ни стола с вкуснейшей пищей, ни прекрасного вида на природу, по которой так скучали дети, сидя взаперти. Деатерис был в ярости! Как только дети зашли, он просто кинулся на них с криком:
- Мне надоело, надоело ждать! – орал он во всё горло и был больше похож на сумасшедшего, чем на короля. – Почему он не приходит? Почему так долго?
Дети испугались и отпрянули назад, но сзади их подталкивала стража. Деваться было некуда и пришлось выслушивать безудержный и несвязный крик короля. После того, как он слегка успокоился и перестал кричать, он продолжил говорить все тем же злым голосом:
- Я решил, что его нужно поторопить, так сказать. Решил послать ему письмо с угрозой. И знаете что? Ты, -  он тыкнул пальцем прямо в грудную клетку маленькой девочки. - Ты слишком горделива и непослушна. Твой братец мне нравится больше, а тебе не повезло.
В один миг он схватил малышку Мегги за ее золотистую косу, а другой достал небольшой кинжал. Раз! И золотистые кудри посыпались на пол. Деатерис кинул часть косы девочки в конверт и добавил:
- Прикажу дописать там, что следующим будет твое ухо или, может быть, рука! - жестокий правитель расхохотался.
На этот раз издевательство и страшные угрозы безумного короля оказались для детей невыносимо тяжёлыми. Потеря роскошных локонов, за которыми нежно ухаживала мама, и которые любил поглаживать старший брат, казалась невосполнимой. Мегги охватило чувство отчаяния, тоски и ужаса - она безудержно рыдала. Судорожно всхлипывал от сильного горя обнимавший её Сэм.

И лишь одна надежда согревала их сердца: Теон не забыл! Он сделает всё, даже невозможное, и спасёт их!

Комментариев нет:

Отправить комментарий

Постоянные читатели